TEOTWAWKI: La tormenta solar perfecta

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Aunque quizá el término TEOTWAWKI te haya sonado a plato de cocina japonesa, no lo es. Seguramente lo oigas y leas muy frecuentemente en este año 2012, mediático donde los haya en términos catastrofistas. Es el acrónimo en inglés de la frase “The End Of The World As We Know It” (el fin del mundo tal como lo conocemos).

Como ya habrás adivinado a estas alturas, la entrada trata del peligro para la humanidad de una tormenta solar perfecta. De todas las tonterías que se han dicho sobre el 2012 sobre los peligros que nos acechan, éste es el único que tiene fundamento. Es cierto que las probabilidades de que ocurra en el 2012 son bajas, pero más tarde o más temprano ocurrirá. Quizá dentro de 12, 50, o 500 años, pero si nos pilla desprevenidos, lo vamos a pasar muy mal.

Tenemos constancia de que ya pasó una vez, en 1859, en lo que se conoce como evento Carrington en honor a Richard Carrington, que observó la fulguración solar justo cuando se estaba aproximando a nuestro planeta. En aquella fecha, el cableado tendido para las comunicaciones telegráficas sufrió tales sobrecargas eléctricas que produjo numerosos cortocircuitos e incendios tanto en Europa como en Norteamérica. Si algo así ocurriese en la actualidad, con una sociedad mucho más dependiente de la electricidad y las telecomunicaciones, las consecuencias superarían lo que nos podemos imaginar.

En primer lugar el suministro eléctrico que llega a nuestra casa se interrumpiría. No habría teléfono y el único uso útil del móvil sería como pisapapeles. La pega es que esta situación se prolongaría durante semanas, hasta que los transformadores se fuesen reparando o sustituyendo. Como en otras ocasiones en las que han ocurrido apagones prolongados, abundaría el vandalismo contra los comercios y la propiedad privada. El ejército y la policía tendría que ocupar las calles para mantener el orden, todo ello a la luz de linternas, antorchas o generadores de gasolina, si es que aun funcionan. En muchos casos tampoco se dispondrá de agua, ya que ésta es depurada y bombeada con máquinas que funcionan con electricidad. Los bancos no operarían. Los vuelos y ferrocarriles tampoco. Los equipos hospitalarios serían inutilizables.

Pasado el primer susto, nos encontramos con que las centrales nucleares necesitan de electricidad para hacer funcionar las bombas que enfrían su núcleo. Todas ellas tienen sistemas de generación autónomos, pero dependen de la provisión continua de combustible para mantener los generadores funcionando. En una situación de crisis así, es posible que hubiese problemas de suministro, y si los generadores se quedan sin combustible el núcleo se podría fundir. Todos tenemos reciente los efectos de algo así.

¿Qué ocurre cuando sufrimos una tormenta solar?

Cuando una eyección de masa coronal es expulsada en el sol en dirección a la Tierra, en unas 24 o 48 horas alcanza la magnetosfera terrestre produciendo una tormenta solar. Las partículas del CME que nos han alcanzado quedan atrapadas entre las líneas del campo magnético de la tierra. Estar partículas están cargadas eléctricamente y se mueven en direcciones opuestas (según su carga) entre las líneas de campo. Este movimiento de cargas opuestas genera una corriente alrededor del ecuador de nuestro planeta que se llama corriente de anillo. Esta corriente genera un campo magnético cuyas líneas de campo fluctuantes generan a su vez corrientes en los cables eléctricos de la superficie terrestre. También afectan a los cables submarinos. En marzo de 1940, durante una tormenta solar, el cable que cruzaba el Atlántico entre Escocia y Newfoundland registró una tensión de 2.600 voltios.

El ciclo solar actual: el 24

Actualmente estamos en el ciclo solar número 24, que empezó hace 3 años. Estos ciclos son periodos de actividad solar que duran 11 años. El pico previsto para el presente ciclo se espera que ocurra en febrero de 2013. Las predicciones de manchas solares (y consecuentemente de actividad solar en términos de eyecciones de masa coronal) eran muy bajas para este ciclo, aunque la actividad de los últimos meses ha revisado al alza las previsiones para los dos próximos años. Aun así, la actividad prevista es la menor en los últimos 80 años.

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Las predicciones realizadas con 3 años de progreso del ciclo solar son normalmente bastante fiables, y por lo tanto los riesgos de una gran tormenta solar en los próximos años son menores.

Sin embargo hay algo que juega en contra. El IMF, o campo magnético interplanetario, son las líneas de campo magnético del sol formadas realmente por el plasma del viento solar. Debido a la rotación del sol, el movimiento de este campo magnético es similar al de la falda de una bailarina que da vueltas.

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De esta forma, el plasma que nos llega en los CMEs tiene una orientación magnética norte o sur. Hasta hace unos años se creía que cuando nos llegaba un CME con el IMF en orientación norte, los campos magnéticos solares y terrestres se reforzaban mutuamente. Pero sorprendentemente, observaciones realizadas en 2007 y 2008 por las sondas THEMIS pusieron en evidencia que el efecto es contrario: se inyecta más plasma en la magnetosfera.

Y por razones que todavía se desconocen, en los ciclos solares pares, como el actual 24, los CMEs que impactan la Tierra suelen tener magnetización norte.

Prevención

En 2008 la National Academy of Sciences alertó de los riesgos de una tormenta solar, calculando que la situación no volvería a la normalidad hasta 4 años después del incidente, cuyo coste ascendería  a 2 billones de dólares (2.000.000.000.000).

La NASA está en la actualidad trabajando en un sistema de predicción de tormentas solares llamado Solar Shield.  Este sistema permitirá dar aviso para desconectar los transformadores que se prevea que podrían ser dañados. Lamentablemente, esta sistema de aviso solo está previsto para los Estados Unidos, y por otro lado, no es seguro que funcione al 100%. Una protección real de los transformadores críticos, como la propuesta en un proyecto de ley en proceso de aprobación en los Estados Unidos, la HR 668, requeriría que las compañías eléctricas realizasen una inversión de entre 100 y 300 millones de dólares, que serían repercutidas a los consumidores, y que dada la situación económica actual, quizá tarde un tiempo en ser aprobada definitivamente.

Mientras tanto, encomendémonos a la suerte.

Referencias:

http://solarscience.msfc.nasa.gov/predict.shtml

http://www-istp.gsfc.nasa.gov/Education/Mtrap1.html

http://www.phy6.org/earthmag/Mmagsphr.htm

http://image.gsfc.nasa.gov/poetry/workbook/storms.html

http://science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2008/16dec_giantbreach/

http://www.gjfreepress.com/article/20110930/COLUMNISTS/110929950

  • Feliz Año Nuevo.-

  • Excelente la forma en que hace explícito y simple en el artículo para quienes no estamos tan ilustrados.

    Aunque quizá el término TEOTWAWKI te haya sonado a plato de cocina japonesa

    Ya se me estaba haciendo la boca agua. :mecallo:

    El ejército y la policía tendría que ocupar las calles para mantener el orden, todo ello a la luz de linternas, antorchas o generadores de gasolina, si es que aun funcionan. En muchos casos tampoco se dispondrá de agua, ya que ésta es depurada y bombeada con máquinas que funcionan con electricidad. Los bancos no operarían. Los vuelos y ferrocarriles tampoco. Los equipos hospitalarios serían inutilizables.

    Eso a menos que derrotemos los conspiradores Iluminatis e instalemos los generadores de energía Halternatiba.
    :magufo:

  • Mientras tanto, encomendémonos a la suerte.

    Al FSM y que nos tenga en su tallarines. :miedo:

    Gran articulo :ok:

  • Por fin! leo un articulo con información detallada y reunida sobre el tema tormentas solares.

  • Gracias por el regalo de reyes Sr. Lamentira

  • El ejército y la policía tendría que ocupar las calles para mantener el orden, todo ello a la luz de linternas, antorchas o generadores de gasolina, si es que aun funcionan.

    El problema es que, si las comunicaciones no funcionan, ¿quien daria ordenes al ejercito?

  • ¿Qué opinión os merece lo que expone Phil Plait en el capítulo tercero de la serie “Bad Universe” acerca de los capacitadores para proteger la red eléctrica?

    Sun saludo.

  • @ NewZealander:
    Mientras que hacía tiempo para que se durmiesen los enanos. :-D

  • @ busgosu:
    ¿Y por que no das ejemplo y empiezas tirando el ordenador a la basura? :facepalm: :facepalm: :facepalm: :facepalm: :facepalm:

  • Javi dijo:

    @ busgosu:
    ¿Y por que no das ejemplo y empiezas tirando el ordenador a la basura?

    ¿Y qué tienen que ver los ordenadores? La eterna confusión de los medios y el fin que se les da.

    @ busgosu:
    El problema es desmontar lo que tenemos sin pasar por una demolición.

  • @ JFRM:
    Hombre, el que desea un cataclismo “para empezar de nuevo”, es porque no le gusta todo lo que se destruiria. Si es que los “renovacionistas” no son/sois capaces de ver que si, que hay muchas cosas que arreglar, pero estais disfrutando de los beneficios de eso que criticais.

  • @ Javi:
    Mi única crítica al sistema general es que el menos dotado o capacitado no tiene asegurados unos mínimos*. No debiera ser necesario un cataclismo para arreglar esto.

    * Por mínimos entiendo no ir a un cartón a morir de frío, poder acceder a un médico si se necesita, comer y beber. El hombre no necesita más en la peor de sus fortunas. Y por Dios, no me insulten diciendo que la gente se tiraría a la bartola para vivir así de cuento.

  • Rezad, rezad. Cantad, cantad. Quizás Cthulhu se apiade de nosotros :levangelio: .

  • En caso de ocurrir una tormenta solar a gran escala, ¿cuánto tardaríamos en reparar los daños?

  • @ Merkzek77Δ:

    Depende de los daños. Creo recordar de cuando lei sobre el tema hace meses que los de la National Academy hablaban de varios meses hasta que se empezase a recobrar la normalidad. Posiblemtne los servicios urgentes, hospitales, seguridad, ejército etc serían los primeros en disponer de energía, y el plazo para ellos sería menor.

  • @ JFRM:
    ¿Y eso qué tiene que ver con lo que ha dicho busgosu? :nose:

  • :sos: Creo de darse una fuerte tormenta, las consecuencias serían de temer, una pesadilla. Muchos días de pánico y se agotan las existencias -alimentos, velas y medicamentos ante el temor y la compra desmedida, los precios se encarecen haciendo que los más adinerados puedan comprar y otros roben, sin luz de noche tenemos más delincuencia, más enfermedades al no contar con heladeras, supongo tampoco agua potable (a buscar medios caseros, tengo entendido hay pastillas potabilizadoras de agua o a ver que se nos ocurre-hace falta agua para cocinar alimentos, agua para el baño, no podríamos conservar alimentos mucho tiempo, los medio de comunicación en colapso, chau electrodomésticos, etc.-
    Los hospitales no sé el tiempo que resistirán con suministro de emergencia.
    Dato básico: Una persona no puede resistir más de 3 días sin agua potable, ni 3 semanas sin comida.
    Estoy de acuerdo, es prudente empezar a pensar planes de supervivencia…:sos:

  • Lo que dice busgosu es lo que le he leído a muchos new age que temen al 2012 quieren volver a empezar desde las cavernas. 8-O

    Esta forma de ver las cosas es peligrosa ya que muchas personas ya no saben como quitar lo defectuoso sin llevarse lo mejor que tenemos.

  • @ Javi:

    ¿Y por que no das ejemplo y empiezas tirando el ordenador a la basura?

    El ordenador no tiene la culpa ¿que tal si es una mac? :-D

  • me estas diciendo que vamos a morir en 2012?

  • ¿Cuales son las consecuencias de una tormenta solar intensa para los humanos?
    ando buscando por todos lados y en las paginas que encuentro solo hablan del apocalipsis, que una tormenta nos va a alcanzar y quemar a todos etc etc.
    y a todo eso en 2012 no pasara nada verdad ¬¬
    Thanksss


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