Eta Carinae: una bomba sobre nuestras cabezas

eta carinae

En el cielo del hemisferio sur nos encontramos con una estrella que pasa inadvertida entre un mar de otras estrellas mucho más brillantes. Se llama Eta Carinae, se encuentra a 7.500 años luz de distancia y es de hecho la estrella más lejana, visible sin ayuda de lentes. Detrás de esa aparente inocencia se esconde un monstruo de entre 100 y 150 veces la masa del Sol, que emite en un segundo la misma energía que nuestra estrella en 2 meses. Debido a esta voracidad con la que consume su combustible, a esta joven estrella de no más de 3 millones de años solo le quedan varios cientos de años de vida, o quizá menos.

Periódicamente Eta Carinae sufre espasmos, en los que emite enormes cantidades de materia al exterior. En 1843, experimentó una explosión de tal magnitud que la convirtió en la segunda estrella más luminosa del firmamento, a pesar de la distancia a la que se encuentra. En la explosión, arrojó al exterior una masa equivalente a 10 soles. Todavía hoy podemos ver esa materia expandiéndose en dos grandes lóbulos.

Se ha observado la existencia de abundante nitrógeno en la nube que rodea a Eta Carinae, lo que indica que se están fusionando ya elementos más pesados que el hidrógeno. Cuando la estrella empiece a fusionar hierro… se acabó. Eta Carinae tiene todos los requisitos para acabar sus días como una hipernova. Una hipernova es una explosión similar a una supernova,en la que el núcleo de la estrella colapsa formando un agujero negro, emitiendo dos chorros de rayos gamma por sus polos. Creedme que si uno de esos chorros nos alcanzase desde la distancia de 7.500 años luz no nos iba a gustar. Pero afortunadamente, y como podemos ver en la fotografía, los polos de la estrella no nos apuntan. Su eje, que coincide con la línea de desplazamiento de los lóbulos, diverge de nosotros unos 45º.  Si explotase, contemplaríamos un espectáculo astronómico, sin llegar a más.

Pero ¿qué ocurriría si el chorro nos golpease directamente?

El brillo de la estrella sería unas 10 veces mayor que el de la luna llena, y duraría unos segundos o minutos. La emisión de rayos ultravioleta sería muy intensa pero breve. Posiblemente no afectaría a la vida en la Tierra.

La cosa cambia si hablamos de rayos X y gamma.  El efecto inmediato sería la generación de un pulso electromagnético que destruiría cualquier dispositivo electrónico no protegido en el hemisferio afectado. El pulso también afectaría a la red eléctrica  dejando sin suministro a medio planeta. Esto es mucho más que un inconveniente si consideramos que quedarán inoperativos hospitales, servicios de emergencia etc.

La capa de ozono se vería seriamente afectada, con debilitamientos de entre el 30 y el 50%. Este debilitamiento tardaría varios años en recuperarse. Durante este tiempo la incidencia de rayos ultravioleta del sol sobre nuestro planeta sería mucho más intensa, al carecer nuestra atmósfera del filtro de ozono. Muchos microorganismos que forman parte de la base de la cadena alimenticia son muy sensibles a esta radiación, por lo que si desapareciesen se produciría la extinción de muchas especies animales.

El chorro de rayos gamma inyectaría en nuestra atmósfera un gran número de partículas subatómicas (rayos cósmicos) que se mueven a casi la velocidad de la luz. En unas horas estas partículas producirían una lluvia de muones. Se calcula que unos 47.000 millones de muones por cm2 impactarían la superficie de la Tierra en el hemisferio afectado. Esta dosis es 10 veces mayor de la que puede soportar un ser humano. No sirve de nada esconderse. Los muones pueden penetrar el agua hasta una profundidad de más de km  y medio, y la roca hasta casi un km.

No es un escenario muy esperanzador, pero no tenemos que olvidarnos de que la orientación de la estrella no es la adecuada para que emisión de rayos gamma nos impacte.

Referencias:

Dead from the skies! (Phil Plait)

http://blogs.discovermagazine.com/badastronomy/2007/06/20/eta-car-tick-tock-tick-tock/

http://es.wikipedia.org/wiki/Eta_Carinae


¿Qué harías si la NASA anunciase que el fin del mundo ocurrirá en 24 horas?

  • Nada. Esperar sentado el momento, con la esperanza de aparecer en otra dimensión. (33%, 180 Votes)
  • El amor por última vez con la/lo parienta/to (menores de 18 abstenerse). (26%, 141 Votes)
  • Poder despedirse personalmente de todos sus amigos y familiares. (18%, 97 Votes)
  • Pegarle un tiro a esa persona que tanto daño le ha hecho y tanto odia. (9%, 47 Votes)
  • Comer una pizza con salsa de chile, en El Paraiso de la Pizza (Cuernavaca). (8%, 41 Votes)
  • Hacerse una foto con Leila Lopes (bueno, quien dice una afoto…) (3%, 18 Votes)
  • Pegarse un tiro (con los suyos) para no tener que sufrir el horrible final. (1%, 7 Votes)
  • Escribir sus memorias deprisa y corriendo, y sin utilizar el corrector. (1%, 6 Votes)
  • Liquidar todas las actuales deudas pendientes a los acreedores. (1%, 3 Votes)
  • Aquel viaje en globo (corto) siempre soñado y nunca realizado. (1%, 3 Votes)

Total Voters: 543

  • No me quedo claro eso de los muones ¿cuales muones, electrones o neutrones? por que si fueran neutrinos no nos harían daño por que muy raramente interactúa con la materia.

    Por lo demas Buen articulo! :ok:

  • ¿Y para cuando estiman que reviente?

  • @ edgar:

    Los muones son partículas elementales distintas a los electrones y neutrones. Se producen en la atmosfera cuando un rayo cósmico impacta con el núcleo de un átomo, produciendo una explsión de partículas exóticas, como en el LHC. Son partículas inestables que duran muy poco y que al desintegrarse generan un electrón.

    Gracias Edgar.

  • @ JFRM:
    No más de mil años. Pero puede ser mucho antes. 100 o 200 años

  • http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/7c/EtaCarinae.jpg

    Da miedito . Creo que les tocará “disfrutar” el espectáculo a los del hemisferio Sur. Pues toda para ellos :uy:

  • Que miedo da… entre esa y la Betelgeuse loca me tienen 8-O

  • Hola, lamentira, sigo mucho su blog y la verdad es que me resuelve bastantes dudas, no soy una entendida del tema por eso me gustaría preguntar si la orientación de la estrella puede cambiar o que incluso haya cambiado ya, ya que las imágenes que nos llegan son antiguas debido a su lejanía.
    Además, el sistema solar también se mueve no?

  • @ JFRM: Un “acribillado muónico” parece una forma digna de abandonar este cochino mundo… Mucho más que un vulgar accidente automovilístico :-D

  • @ lamentira:
    Gracias Don Menti :alaba:
    busque mas info y en este articulo explican lo que me acabas de decir http://eltamiz.com/2007/06/20/esas-maravillosas-particulas-el-muon/
    Es que me había quedado con lo del neutrino muónico

  • @ Ana:
    El sol tarda 225 millones de años es dar una vuelta alrededor del centro de la galaxia. Eso quiere decir un grado y medio cada millón de años. No habrá un cambio significativo de posición antes de que la estrella explosione.

  • Muy bueno, Don Menti. :aplauso:

  • Nicolás dijo:

    @ JFRM: Un “acribillado muónico” parece una forma digna de abandonar este cochino mundo… Mucho más que un vulgar accidente automovilístico

    “¡Vamos universo! ¡Infinito, casi vacío y medio imbécil! ¡Dame toda la energía!”

    Bender Rodriguez.

    Sun saludo.

  • Si se encuentra a 7.500 años luz de distancia, entonces significaría que… ya hace mucho que explotó ¿no? :ay:

  • @ Qiong:

    Con toda seguridad ya lo ha hecho.

  • Pues si se da la casualidad que palmó hace 7.499 años el próximo 21/12/2012 tendremos un grave problema… :facepalm:
    Mira que tener que morir acribillado por un maldito muón… no te jode… ¡malditos leptones! :adios:

  • Al hilo del tema. ¿Alguna vez se ha valorado un suceso de este tipo como causante de alguna de las extinciones masivas que ha habido en la Tierra?

  • JFRM dijo:

    Al hilo del tema. ¿Alguna vez se ha valorado un suceso de este tipo como causante de alguna de las extinciones masivas que ha habido en la Tierra?

    +1

    Sun saludo.

  • @ JFRM:
    Es una de las hipotesis que se barajan como causa de la extincion del Ordovicico-Silurico, pero no hay demasiadas pruebas.

  • don menti , voy a llegar a presenciar este evento , se puede decir q mi muerte la va ocasionar eta carinae , yo soy de argentina tengo 20 años y estoy verdaderamente asustado con este tema…
    me trankilisaria mucho una respuesta suya o de don edgar!
    saludos

  • @ Sergio:

    Lo que es inevitable es que la estrella explote. Pero es imposible saber cuándo va a ocurrir. Le queda poco en términos astronómicos. Es esos términos, el poco pueden ser mil años.

    Además como digo en la entrada, la estrella no nos está apuntando, así que tranquilo.

  • Gracias don menti , ahora si me ah trankilizado , creo que voy a morir y eta carinae va seguir estando ahi acechandonos…
    saludos

  • Me pondré unos buenos lentes de sol, y contemplaré el espectáculo. :fumandoespero:

  • Sin perder ni el hilo ni la aguja y si se me permite (o si no también ;-) ) hacer una suposición, me gustaría plantear la siguiente cuestión:

    Supongamos que la NASA, o la ONU, o la TIA (o quien corresponda) emite un comunicado a nivel mundial anunciando que uno de los potentes chorros de rayos Gamma emitidos por Eta Carinae (no confundir con la ETA, ojo) va a alcanzar de lleno la Tierra, provocando la extinción de cualquier tipo de vida orgánica, ¡y todo eso en las próximas 24h! (una menos en Canarias).
    Y ahí va mi pregunta: :miro:
    ¿Qué sería lo último que les gustaría hacer?

    1 -- Comer una pizza con salsa de chile, en El Paraiso de la Pizza (Cuernavaca).
    2 -- Poder despedirse personalmente de todos sus amigos y familiares.
    3 -- Hacerse una foto con Leila Lopes (bueno, quien dice una afoto…)
    4 -- Liquidar todas las actuales deudas pendientes a los acreedores.
    5 -- El amor por última vez con la/lo parienta/to (menores de 18 abstenerse).
    6 -- Aquel viaje en globo (corto) siempre soñado y nunca realizado.
    7 -- Pegarle un tiro a esa persona que tanto daño le ha hecho y tanto odia.
    8 -- Pegarse un tiro (con los suyos) para no tener que sufrir el horrible final.
    9 -- Escribir sus memorias deprisa y corriendo, y sin utilizar el corrector.
    10 -- Nada. Esperar sentado el momento, con la esperanza de aparecer en otra dimensión.

    PD: Es posible que decida ofrecer algún tipo de recompensa a los que respondan correctamente. :saludo:

  • @ Qiong:
    Eso seria imposible porque, dado que la informacion viaja a la velocidad de la luz, la primera noticia que tendriamos de que esos chorros se dirigen a la Tierra la tendriamos… cuando lleguen a la Tierra. :silba: :-P

  • @ Javi:

    que hay sobre la teoria de que la informacion viaja mas rapido que la luz?

    si no mal recuerdo, se trataba de dos particulas, una -- otra +

    logrando separar estas, y poniendo la particula -- en la tierra, y la particula + en la luna, al momento de polarizar la particula -- en +…instantaneamente, la particula + en la luna se polariza -- ! ya que es instantanea, seria mas rapido que la luz, ya que esta dura 1 segundo tierra-luna!

    hace muhcos anios esuche o lei esto, no recuerdo bien, o si los terminos que utilise son los correctos,…pero fue algo parecido! :-D


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