Universidad Google

google

Artículo original de Steven Novella publicado en Neurologica

No deja de fascinarme el increíble experimento social que todos hemos podido vivir durante la última década (y del que si estás leyendo esto, tú formas parte). Internet y las redes sociales han cambiado la manera en la que accedemos a la información. La tradicional forma en la que la información fluía, con un origen centralizado, está cambiando. Ahora ésta puede ser generada por todo el mundo y de manera descentralizada.

Creo que todavía no somos conscientes de las implicaciones de estos cambios, algunos de los cuales estaban previstos, y otros no. Uno de los no previstos es la errónea sensación de erudición que pueden llegar a tener  las personas que hacen “investigación por su cuenta” en la red. La democratización de la información ha dado lugar a un falso sentido de la democratización del conocimiento.

Si bien el acceso libre a la información es bueno, al público en general no se le ha enseñado la manera de acceder y utilizar esa información con el máximo provecho, aprendiendo a evitar los errores más comunes. Las escuelas e institutos tienen dentro de sus planes de estudio la educación de los alumnos en estos términos, pero a la mayoría de los adultos, esta ola de las nuevas tecnologías les ha pillado un poco tarde.

El resultado de ello es conocido como “Efecto Jenny McCarthy”, una celebridad que pese a ser ignorante sobre la seguridad y eficacia de las vacunas, se muestra a sí misma como experta en la materia, porque ha “investigado por su cuenta”. Ella es un claro ejemplo de cómo la búsqueda de información en la red puede dar a alguien una falsa confianza en una explicación seudocientífica, que ilustra el hecho de que confiar en la “Universidad Google” puede ser un error tremendo.

Recientemente Matthew Fisher, un estudiante de doctorado en psicología cognitiva en la Universidad de Yale, publicó los resultados de un interesante experimento. Es evidente que si leemos y nos documentamos sobre una materia específica, aumentará nuestra propia percepción de experiencia en esa materia, pero Fisher, sin embargo, trató de identificar si por el simple hecho de realizar la búsqueda de la información, esa percepción también aumentaba, independientemente de cómo afectase realmente a nuestro conocimiento.

Llegó a la conclusión de que efectivamente las personas incrementaron la confianza en sus propios conocimientos, cuando buscaban temas particulares, cuando la búsqueda no devuelve resultados significativos, cuando las búsquedas se hacían dirigidas para obtener información filtrada, y cuando las búsquedas se hacían online en vez de utilizar documentación impresa. En resumen, aun sesgando la información obtenida en una búsqueda incluyendo elementos que filtrasen los resultados, los sujetos aumentaban la confianza en el conocimiento propio.

La búsqueda en línea nos da la oportunidad de obtener una gran cantidad de información y seleccionar (aunque inconscientemente) la información que confirma lo que ya creemos o queremos creer. Si busca en Internet sobre las vacunas encontrará un montón de información en favor de su seguridad y eficacia, pero también mucha información que las vilipendia. Elija cualquier tema controvertido y los resultados serán los mismos.

El sesgo de confirmación es poderoso y peligroso, ya que crea la ilusión de que los datos apoyan nuestras creencias, porque no somos conscientes de hasta qué punto hemos filtrado y sesgado la información con la que nos hemos documentado. Las herramientas de búsquedas en Internet son perfectas para favorecer el sesgo de confirmación.

La versión extrema de este fenómeno es lo que llamamos “caja de resonancia”. En determinadas comunidades de la red, la información es filtrada mostrando solo una perspectiva de los datos, la que apoya el ideario común del grupo, mientras que la información contraria es eliminada o desacreditada. Este es un efecto generalizado y común en sitios sobre escepticismo y sitios seudocientíficos.

También existe el problema de la confusión del conocimiento con la experiencia. Puede ocurrir que gente muy inteligente y que atesora gran cantidad de conocimientos, llegue a conclusiones absurdas en áreas en las que tienen alto grado de confianza. Usualmente estas personas no encajen correctamente con la comunidad intelectual en cuestión.

Es de vital importancia para un científico integrarse dentro de una comunidad, especialmente en áreas altamente complejas y técnicas de conocimiento. Puede ser muy difícil para una única persona afrontar un tema complejo desde todos los ángulos, y considerar todas las perspectivas. En solitario, tenderemos a crear una explicación de los hechos, y nos meteremos en un bucle en el que retroalimentaremos nuestra explicación convencidos de su autenticidad. En el contexto de una comunidad científica, esa explicación es desafiada, produciendo un entendimiento general más profundo en ese tema. Este es el fundamento de la verdadera experiencia.

Resumiendo, el estudio de un tema por sí solo buscnado en Internet puede llevar a concluir ideas equivocadas. Si estas ideas erróneas se comparten en una comunidad sesgada del tipo “cámara de resonancia”, estas ideas se reafirmarán. Esta exceso de confianza en ideas erróneas obtenidas de la “Universidad Google” tiene nombre: efecto Dunning Kruger.

Para evitarlo se pueden seguir estos consejos:

– Sé humilde. No creas que adquirir algo de conocimiento te convierta en un experto. Respeta las opiniones de los expertos reales. (No hace falta que estés de acuerdo, pero al menos tómalos en serio.)

– Comprende la ventaja del consenso de opinión de los expertos sobre las opiniones de cualquier individuo.

– Durante la búsqueda en línea, evita sesgarla con tus ideas preconcebidas. Trata de encontrar los argumentos de todas las posiciones, y reservar tu conclusión hasta haber entendido todos ellos.

– Estate alerta ante la información falsa. Pon en cuarentena una fuente de información antes de confiar en ella.

– Como siempre, no hay sustituto para el escepticismo y el pensamiento crítico.

  • Algun dia google dominara el mundo y nos asotaran como los ipods en el capitulo de los simpson

  • Estos efectos no previstos nos van a dar alguna alegría y más de un susto. Estaría bien que en los comentarios nos aventuraramos pronosticar algunos de ellos.

    Lo que no tengo claro es como van a prepararse los institutos y las escuelas para afrontar la revolución digital partiendo de un sistema generado en la revolución industrial.

    Genial artículo y felicidades por el blog en general

  • Una vez un profesor nos dijo:

    Si alguien se identifica como experto huye, huye lo más lejos que puedas

  • Tengamos en cuenta para juzgar la información que recibimos: desconfiar cuando parece demasiado elaborada o sofisticada, especialmente aplicable cuando pretenden dar una explicación diferente a la más sencilla (aplicar el concepto de Navaja de Occam) sobre todo utilizando términos supuestamente científicos que no sean de uso normal en sitios de buena reputación que difundan el tema. No voy a hacer nombres pero huyamos de esos lugares que todos conocemos bien, de esos que utilizan términos esotéricos, por favor.

  • Gracias por la traducción.
    Las opiniones objetivas son un trabajo difícil y es lo que más me gusta de este Blog.

  • Muy buen post.

    “… a la mayoría de los adultos, esta ola de las nuevas tecnologías les ha pillado un poco tarde”.
    Yo diría que les ha pillado con el sentido común de vacaciones.

  • ¡Excelente entrada! :aplauso:

    Deberíamos leerla de vez en cuando.

  • Tengamos cuidado con ciertos “informadores” que a primera vista pueden parecer serios. Ejemplo:

    http://worldnewsdailyreport.com/red-sea-archaeologists-discover-remains-of-egyptian-army-from-the-biblical-exodus/

  • @ CarlosR:
    La noticia es falsa, de una web especializada en noticias falsas y esta vaina ha dado la vuelta al mundo. Tarde o temprano íbamos a terminar hablando de eso.

  • Claudio dijo:

    @ CarlosR:
    La noticia es falsa, de una web especializada en noticias falsas y esta vaina ha dado la vuelta al mundo. Tarde o temprano íbamos a terminar hablando de eso.

    ¿No has notado que también la considero falsa? Tengo que revisar mi ironía. :yono:

  • CarlosR dijo:

    ¿No has notado que también la considero falsa? Tengo que revisar mi ironía.

    No te preocupes, creo que tu sentido de la ironía está intacto… igual que el mio.

  • @ Claudio:

    No me explico como puede haber alguien que crea en esa “noticia” 5000 soldados egipcios con aperos y todo y sus jamelgos en el fondo del Mar Rojo, joder … creacionistas bienvenidos. :-D

  • Saludos.

    Una de las cosas importantes que nos ha llevado hasta donde hemos llegado como especie es el modo en que los individuos recoleccionan conocimiento del entorno y lo comparten con la comunidad, que discute ese conocimiento y lo compara con lo que ya sabe.

    De la misma manera, los investigadores no trabajan aisladamente, sino insertos y conectados con la comunidad. Es de capital importancia la red de intercambio de conocimiento, análisis de ese conocimiento y puesta a prueba del mismo, dentro de la comunidad, especialmente en áreas complejas de conocimiento.

    Solamente desde la visión en perspectiva que otorga el trabajo conjunto de la comunidad, es posible obtener conocimiento que podemos certificar como cierto. Al menos con el grado máximo de certeza que se pueda alcanzar.

    En solitario, sin las críticas y las peticiones de comprobación de la comunidad, no podremos estar nunca seguros de que no estemos creando una explicación de los hechos que es la que deseamos creer, retroalimentada por nuestro propio convencimiento en que tenemos razón.

    La ciencia es una construcción colectiva.

    Por esto, cada vez que un tonto de tantos me insiste en que investiguemos por nosotros mismos, lo primero que se me ocurre es que es tonto.

  • doc halliday

    Totalmente de acuerdo contigo, no has podido decirlo mejor :)

  • gracias por seguir publicando


  • Tengo conocidos que utilizan como fuente de conocimientos Forocoches…
    Necesitamos urgentemente que se enseñe a filtrar mínimamente la información científica, aunque también es cierto que, como dice el artículo, este problema afecta especialmente a la gente mayor.
    Recientemente con la noticia de que el 25% de los españoles creen en el geocentrismo, se creo un gran alarma (personalmente me dieron ganas de llorar), pero un dato que refleja ese estudio es que la mayoría de ese 25% son viejos y sin estudios. Por eso es tan necesario formar a los jóvenes, para que ese tipo de despropósito no se repitan en el futuro.
    Por cierto, os dejo un enlace a un video que explica muy bien el problema de las posturas enfrentadas ante un tema en concreto, y es que estás normalmente no está representadas equitativamente en relación a su apoyo científico.

    Un saludo

  • @ Sapiens_Cyborg:

    Habría que discutir largo y tendido si la credibilidad de forocoches es comparable a la de Chuck Norris

  • De lo que no cabe duda es de que la formación que se administra en escuelas y facultades, sin la construcción de ese “filtro” basado en los principios del método, de la comparación de lo que uno encuentra con lo que opina la comunidad científica, la revisión y crítica de la información recibida, etc, a lo único que lleva es a la fabricación de crédulos en masa, abocados a ser pasto de los vendedores de milagros y los vendemotos que le dan apariencia científica a lo suyo para colocarlo mejor.

    En cierto modo, es más importante la construcción del filtro y el modelado del pensamiento con acuerdo a principios racionales, que todo lo demás. A fin de cuentas, con un poco de esfuerzo (o mucho, según los casos) y una buena conexión a internet, puedes disponer de la mejor biblioteca del mundo para aprender lo que te falta.

    Pero si solo tienes una azotea vacía y una conexión a internet…estas frito, colega. Vas a ser víctima del primero que llegue.

  • @ newzealander:
    Tampoco la tiene el foro burbuja que cada vez se parece mas a forocoches en muchos aspectos.


\Incluya

Puedes seguir las respuestas a esta entrada por RSS 2.0 feed.

Trackbacks / Pingbacks



Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR