Diferencia entre la condensación en contrails y en la respiración

CONTRAIL

Las estelas dejadas por los aviones en el cielo se llaman contrails, que es una abreviatura de condensation trails (estelas de condensación). Se producen por la condensación del vapor de agua resultante de la combustión del carburante en los motores del avión.

Es algo parecido a lo que ocurre al respirar en un día frío: se puede ver una pequeña nube producirse al exhalar el aire de nuestros pulmones. Es el mismo tipo de cosa. El aire que expulsamos contiene vapor de agua, que al entrar en contacto con aire frío del exterior, se condensa.

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Pero la condensación que ocurre en la respiración se evapora rápidamente, normalmente en menos de un segundo. Las estelas de condensación de un avión pueden durar muchos minutos, incluso horas. Entonces, ¿dónde está la diferencia? ¿Por qué una condensación perdura y la otra no?

La diferencia es que la condensación de un contrail se congela.

En las estelas que se producen a una temperatura de –40º C o inferior, las minúsculas gotas de agua se congelan instantáneamente. Una vez que se congelan no se pueden evaporar. Solo se pueden derretir. Sí que pueden en cambio desaparecer por un proceso llamado sublimación, en el que el sólido pasa directamente a gaseoso. Esto es lo mismo que le ocurre al hielo seco, que en realidad está compuesto por dióxido de carbono. No se derrite. Pasa directamente a estado gaseoso. Eso es lo que le ocurre a los cristales de hielo de los contrails.  El hielo se sublima si la humedad a esa altitud es inferior a un 60 o 70%. Si la humedad es mayor, el contrail puede durar mucho tiempo, tanto como cualquier otra nube. Si la humedad es baja, entonces la sublimación se produce muy rápidamente (un minuto o menos). Si la humedad es muy alta (por encima del 70%) se obtiene sublimación inversa (también llamada acreción) en el que el vapor de agua se convierte en hielo al entrar en contacto con una semilla de hielo ya formada. La consecuencia es que se forman contrails de aspecto algodonoso y denso.

Por lo tanto la diferencia entre una y otra condensación es:

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Si respirásemos en un ambiente a una temperatura igual o inferior a –40º C veríamos que la condensación que se produce no se disipa. Esto les ocurre a estas personas en Siberia, que son entrevistados a una temperatura de –52º C. Observad que no hay diferencia entre el humo del cigarro y el vapor de la respiración:

Fuente: Contrailscience

  • Rafa acmewolf dijo:

    @ Dranthag:
    Yo no he mencionado nada de la lista esa que expone. ¿Por qué da algo por seguro? Me parece que los ánimos están muy crispados..

    Entonces disculpa por meterme donde no me llaman. Iba algo bebido, nada de crispación; navidad jubilosa ¬¬
    Felices fiestas.

  • @ Dranthag: No pasa nada. Todo solucionado. :)

  • @ Rafa acmewolf:

    De la misma forma que a menos 40ºC la estela de vapor expelida por cualquier animal no se queda en suspensión durante “horas”.

    Claro, es que las condiciones necesarias para la suspensión de las partículas de hielo, no se suelen dar a ras de suelo. Por eso las malditas nubes se forman y persisten a cierta altitud, dónde las turbulencias y movimientos del aire las mantienen en suspensión.

    Yo nunca dije eso, solamente digo que la persistencia anómala de la estela de condensación es debido a sus componentes y nada más.

    Aha. ¿Qué diferencia una estela de condensación de una nube? Nada. Es lo mismo. Así que, si las nubes persisten… ¿Por qué no lo han de hacer las estelas de los aviones si no es con “aditivos”? Esa es la gran pregunta.

    Hablo con conocimiento pero falta demostración aunque me temo que eso da igual a la mayoría.

    Espero impaciente.

  • Rafa acmewolf dijo:

    @ MaGaO:
    Estelas sí señor.. pero no persistentes de horas. ¿Pero qué pasa aquí con algunos de ustedes? Un poco de respeto porque me da la impresión que algunos van muy “sobrados”..y son muy listos..

    Pues sí, persistentes durante horas, hombre, que he estado trabajando en y junto a bases aéreas militares, tanto en Torrejón como en Zaragoza. No eres tú el único que ha visto pasar cazas. Que tú no hayas visto contrails “colgados” en el aire no demuestra que no existan, que yo los haya visto demuestra que sí existen (suponiendo que ninguno de los dos mentimos). Y la razón por la que me explayo es para explicar por qué puede ocurrir que tú y yo hayamos visto cosas diferentes.
    Sobre lo de respetar: a ti te puedo respetar mucho, pero tu afirmación no, porque es incorrecta. Y, hablando de respeto, textos como éste

    Sé que “lamentira” tiene buena voluntad de acallar a los que dicen que los aviones comerciales nos fumigan y tal y cual.

    o son un error o demuestran muy poco respeto por tu parte.

  • busgosu dijo:

    @ Rafa acmewolf:
    Me parece bastante plausible lo que dice. No se trata sólo de agua pura y sus diferentes estados según distintas presiones y temperaturas, sino que hay una mezcla con los subproductos derivado de la combustión.
    http://www4.ujaen.es/~fespino/Proyecto/unidad1/unidad1.htm

    Verás, sólo hay un pequeño problema: tienes que demostrar la condensación de los otros subproductos.

  • Rafa acmewolf dijo:

    @ MaGaO:
    ¿Y si le digo a usted que los apararatos del Ejército del Aire no dejan esas estelas ni tan persistentes ni ninguna? Si no quieren dejarlas… Todo lo que dice lo sé perfectamente y le vuelvo a decir lo que dije antes en otro comentario, la persistencia de las estelas se debe a los aditivos en el combustible Jet-A y lo demostraré.

    Por cierto, y disculpa que vuelva sobre este comentario. Hablas de Jet-A1, ¿verdad? Porque Jet-A no tiene aditivos, es una simple mezcla de querosenos, mientras que Jet-A1 tiene aditivos que bajan su temperatura de congelación. De hecho, por lo que logro encontrar, ni siquiera se comercializa Jet-A fuera de EE.UU. (pero puedo estar equivocado en este apartado).
    Y, ya que estamos en ello, lo de que “quieren dejarlas”… ¿no estarás confundiendo los aviones militares normales con los de exhibición?

  • Rafa acmewolf dijo:

    @ Javi:
    No voy a entrar en eso. Si yo te digo que los cazas del ejército del aire no dejan estelas persistentes créeme.

    Pues no, no te creo, porque precisamente el dejar contrails sigue siendo un problema en aviones militares que no está resulto. Simplemente te lo has inventado.

  • Javi dijo:

    Pues no, no te creo, porque precisamente el dejar contrails sigue siendo un problema en aviones militares que no está resulto. Simplemente te lo has inventado.

    Resuelto, resuelto… está, lo que pasa es que no es nada barato el sistema de refrigeración de los gases de escape.

  • No solo no es barato,sino que perjudica el rendimiento,lo cual,en un avión militar es muy grave.


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