La NASA y las manipulaciones del color de las fotos de Marte

El 6 de enero de 2004 la NASA publicó la primera imagen tomada por el primer rover que aterrizó en Marte, el Spirit. La imagen mostraba un terreno y un cielo muy rojizos, por lo que algunos pensaron que había sido manipulada. Hubo quien editó la imagen para disminuir el nivel de rojo y ver el resultado. Quedó algo como lo que veis a continuación. La imagen de la izquierda es la original de la NASA, y la de la derecha es la manipulada. Muestra unos tonos más naturales, y… un cielo azul.

natural

Es posible que el suelo de Marte sea menos rojizo de lo que aparece en la toma de la NASA. Por otro lado, el que exista un cielo azul no es incompatible con que Marte siga siendo el planeta rojo visto desde el espacio. Las dudas ya venían de tiempo atrás, ya que la sonda Viking envió una imagen en la que se apreciaba la bandera de los Estados Unidos muy desplazada hacia el rojo. Al fondo de la imagen también se apreciaba el suelo y el cielo marciano.  Aquí ya había colores de referencia con los que comparar. Al desplazar el color para que la bandera se mostrase natural, también quedaba un cielo azul.

banderanasa

Hay otro hecho más inquietante aun. Esta es una de las primeras fotos enviadas por el rover, todavía sobre la cápsula abierta con la que aterrizó. Si miramos la imagen siguiente vemos un paisaje marciano, y en la parte inferior un extraño dispositivo que parece un joystick, y que realmente es un sundial, una herramienta para ayudar en la calibración del color en las tomas de la NASA, y por medio de la sombra proyectada conocer la hora marciana y la época del año.

marte_sundial

Podéis acceder a la imagen al alta resolución aquí.

Notad los colores del sundial y comparadlos con los originales.

sundial

El color azul se ha convertido en rojo intenso.

mars-spirit-sundial

El 10 de enero de 2004 la NASA dio una rueda de prensa, y mirad una de las imágenes que proyectó en la pantalla ubicada detrás de los conferenciantes. De nuevo un cielo azul.

conferencia nasa

Los conspiranoicos inmediatamente sospecharon que esta imagen se les escapó a la NASA, que deliberadamente está tratando de ocultarnos que las condiciones de Marte no son tan diferentes a las de la Tierra, e incluso, ¿por qué no?, podría ser habitable.

Pero, conozcamos un poco más en profundidad los detalles del instrumental de los rover y de las cámaras que llevan montadas para entender mejor esta cuestión.

En primer lugar es necesario saber las nociones básicas del funcionamiento de las cámaras digitales. El corazón de una cámara digital es el CCD (charge coupled device) o sensor que capta la intensidad luminosa que llega a cada célula de su rejilla y que dependiendo de la intensidad excita en mayor o menor medida dichas células produciendo un pixel que tendrá un valor más o menos alto. Las células del CCD no tienen la capacidad de distinguir los colores, solo la intensidad luminosa, por lo que solo pueden tomar fotografías en un color ( imaginemos que en ByN). Las cámaras como las que tenemos en casa, resuelven el problema de los colores por medio de una máscara de bayer por medio de la cual cada pixel de la fotografía es el resultado de componer el resultado de 4 pixels (uno azul, uno rojo y dos verdes).

CCD_Bayer_Filter

El problema de este mecanismo es que los pixels se espacian demasiado, por lo que las cámaras comerciales tienen que incluir un mecanismo de interpolado. En el rover, no se puede permitir el lujo de perderse un detalle, por lo que este sistema no vale.

Un mecanismo para evitar esta pérdida es utilizar filtros. Uno para el azul, uno para el rojo, y otro para el verde (RGB) y después componer la imagen superponiendo las tres tomas.

Es importante tener presente que ninguna cámara digital toma fotos en True Color. Todas son composiciones. No hay ninguna cámara que pueda tomar fotos exactamente como las percibe el ojo humano.

El ojo humano tiene tres tipos de conos que son las células de la retina que tienen la capacidad de percibir el color. Hay conos con capacidad de percibir el rojo, otros el verde y otros el azul. En el siguiente diagrama se pueden apreciar las diferentes longitudes de onda de la luz visible que excitan a cada uno de estos tres tipos de conos. Los conos azules se excitan con ondas de longitud 445 nm., los verdes con ondas de 535 nm. y los rojos con ondas de longitud 570 nm.

vision6

Comprobando las especificaciones de la cámara panorámica de los rover, comprobamos que en cada una de las lentes hay 8 filtros.

Cámara Izquierda Cámara Derecha
L1. EMPTY R1. 430 (SP) *
L2. 750 (20) R2. 750 (20)
L3. 670 (20) R3. 800 (20)
L4. 600 (20) R4. 860 (25)
L5. 530 (20) R5. 900 (25)
L6. 480 (25) R6. 930 (30)
L7. 430 (SP)* R7. 980 (LP)*
L8. 440 Solar ND R8. 880 Solar ND

(SP= short-pass, LP=long-pass)

Los valores típicos para una toma RGB son 600 nm para el rojo, 530 para el verde y 480 para el azul, que coinciden con los filtros L4, L5 y L6. Pero en la mayoría de las imágenes que toman los rover, el filtro L4 es sustituido por el filtro L2, que está en el límite de la franja infrarroja, con la finalidad de conseguir tomas con más detalles y mayor percepción en la zona de sombras. Utilizando el filtro L2, los colores azules son especialmente brillantes. Esta es la razón por la que vemos esa distorsión.

Para comprobar que esto es cierto, tomemos dos juegos de imágenes tomadas del repositorio de la NASA. En este primer juego podemos ver el sundial fotografiado utilizando los filtros L4, L5 y L6. La codificación de la fotografía ayuda a identificar el filtro que se usó.

http://marsrovers.jpl.nasa.gov/gallery/all/2/p/003/2P126632830ESF0200P2899L4M1.JPG
http://marsrovers.jpl.nasa.gov/gallery/all/2/p/003/2P126632883ESF0200P2899L5M1.JPG
http://marsrovers.jpl.nasa.gov/gallery/all/2/p/003/2P126632935ESF0200P2899L6M1.JPG

Este segundo juego sustituye el filtro L4 por el L2.

http://marsrovers.jpl.nasa.gov/gallery/all/2/p/004/2P126725406ESF0200P2095L2M1.JPG
http://marsrovers.jpl.nasa.gov/gallery/all/2/p/004/2P126725437ESF0200P2095L5M1.JPG
http://marsrovers.jpl.nasa.gov/gallery/all/2/p/004/2P126725479ESF0200P2095L6M1.JPG

Si con la ayuda del photoshop desplazamos cada una de estas fotografías al color correspondiente y las solapamos en tres capas superpuestas, las imágenes que obtendríamos serían estas:

Serie 1:

ats4789_Series_1

Serie 2:

ats4790_Series_2

Pero esto no es todo. Cada una de las tomas realizadas por las cámaras del rover son normalizadas digitalmente por un procesador que lleva incorporado el sistema que controla la exposición. Esto quiere decir que la conversión analógica digital no es siempre la misma sino que varía dependiendo de la señal que le llegue tomando como 0 el valor mínimo percibido y como FFFFFF el valor máximo. Al solapar las imágenes puede que algún color haya sido digitalizado tomando umbrales distintos. Esto no es problema para la NASA porque ellos tienen la información sobre la normalización de cada toma, pero nosotros, accediendo al repositorio no la tenemos.

Dentro del repositorio de la NASA hay un grupo de imágenes en SOL 8,  que parecen ser un test con todos los filtros. Podemos utilizar la mezcla de L2, L5 y L6 y compararla con L4, L5 y L6 para ver las diferencias.

comparacionfiltros

En este caso podemos comprobar que la diferencia no es tan notoria y posiblemente sea una imagen bastante cercana a cómo lo veríamos si nos desplazásemos al planeta rojo.

Como conclusión, decir que la NASA no manipula las imágenes de Marte, sino que simplemente tenemos que saber entenderlas. Esto no es fácil, y por consiguiente estamos en terreno abonado para las teorías conspiratorias que tanto nos gustan.

Referencias:

http://www.goroadachi.com/etemenanki/mars-hiddencolors.htm

http://web.archive.org/web/20040401142127/http://www.atsnn.com/story/30048.html

http://health.howstuffworks.com/human-body/systems/eye/eye3.htm

  • Enorme artículo, LaMentira. ¡Mil felicitaciones! :alaba:

    Líos de filtros aparte :mareo:, hay cosas con las que discrepo (no del artículo, sino de las publicaciones de la NASA) respecto a las fotografías:

    ¿No sería más fácil que ellos las estudiaran en sus tonos rojizos (si son los que mejor les van para apreciar detalles) y que dejaran los filtros naturales para el ojo humano cuando las publicaran en prensa?. Más que nada, por el jaleo de fotos en las que unas se observa Marte rojo, otras amarillo, otras marrón, y con un color de atmósfera cambiante según la foto.

    Las imágenes de la bandera estadounidense y las del joystick son muy buen punto de referencia para sintetizar los colores. Creo que la mezcla de los tipos de fotos según sus filtros (algunas exageradamente rojas) crean confusión y mucha conspiración… cuando por ejemplo, se ve reflejado claramente que no tenían ningún problema de realizar una rueda de prensa y que apareciera una imagen no tan roja del planeta no tan rojo. :nose:

    Saludos cordiales, y enhorabuena otra vez! :aplauso: :aplauso:

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  • Hay una web con un artículo muy completo sobre el color de las fotos de Marte, elaborado por los científicos independientes de Enterprise Mission (en inglés).
    Lo cierto es que cuanto más recientes, más se parecen a imágenes de la Tierra en vez del “planeta rojo”:
    http://www.enterprisemission.com/colors.htm

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  • “Nada es verdad, nada es mentira, todo depende del cristal con que se mira”.

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  • Venga venga chicos. No seáis desconfiados.
    NASA y ESA nos dan lo mejor que tienen y trabajan juntas por el bien de la humanidad.
    No esta bien desconfiar así de unas agencias tan buenas que se preocupan por nosotros.
    Si el color verdadero es confuso es por nuestro bien y a mayor gloria del avance de la ciencia.
    Adoremos todos al gran Hipnosapo

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  • babau dijo:

    Venga venga chicos. No seáis desconfiados.
    NASA y ESA nos dan lo mejor que tienen y trabajan juntas por el bien de la humanidad.
    No esta bien desconfiar así de unas agencias tan buenas que se preocupan por nosotros.
    Si el color verdadero es confuso es por nuestro bien y a mayor gloria del avance de la ciencia.
    Adoremos todos al gran Hipnosapo

    si, si, como sea, creo que te llaman en Starviewer… :averquepone:

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  • A mí toda esta polémica me parece absurda. Las condiciones atmosféricas de Marte no tienen por qué ser las mismas de la Tierra, ni las cámaras fotográficas que envían las mismas que llevamos en los móviles en el bolsillo. Memeces sobre fotografía se llevan oyendo desde las fotos de la Luna, y cualquiera que haya estudiado un mínimo de fotografía sabe que la apertura mínima de objetivo y alta velocidad de exposición necesarias para evitar que la película se achicharre en condiciones extremas de luz hace que otras luces (ej.: ESTRELLAS) desaparezcan o sean casi imperceptibles. Que no necesitará una cámara en Marte

    Y si finalmente el cielo marciano es azul… qué? Eso supone que la atmósfera es respirable?

    A veces la lógica difusa de la Conspiranoia se me escapa. Salvo que ésta sea partir del punto “NOS MIENTEN!” y construir después cualquier barbaridad con tal de demostrarlo…

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  • Osea, que unas veces las fotos salen asi y otras asao, segun les funcione el filtro de un color u otro para captar mejor los detalles, pero que eso da igual por que luego se normalizan.
    Y que al “normalizarse”, no siempre salen igual y es solo que hay que saber interpretarlas segun los datos de las señales con que las han captado los filtros.
    El photoshop entonces, tiende a normalizar el color segun el valor rgb que mencionas arriba?
    Que cosas. Muy currado esto Lamen.
    De todas formas, si me parece que cada vez se va viendo menos rojo. Estará perdiendo color como los comics de los kioscos :-D . No se, recuerdo fotografias bastante mas “rojas” hace algun tiempo, ahora me parecen mas terraqueas, si.
    Saluten!

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  • jajajajaja

    “Como conclusión, decir que la NASA no manipula las imágenes de Marte, sino que simplemente TENEMOS QUE SABER ENTENDERLAS. Esto no es fácil, y por consiguiente estamos en terreno abonado para las teorías conspiratorias que tanto nos gustan.”

    ERES UN CRACK MACHO

    ademas COPIAS un post de nuevavida11 TAL CUAL y le pones lo que te da la gana

    DOBLE CTACK

    ademas como en TODA tu WEB SOLO se trata de JUSTIFICAR lo INJUSTIFICABLE, o sea MANIPULAR a la gente patra que no CREa la verdad

    estamos en el siglo 21, si la nasa nesesita una foto en X cromatica, la puede hacer SI QUIERE, pero que NO nos TOMe por TONOTS, bueno a TI si, bueno mejor dicho a ti te PAGAN para defender a esta gente y demas!

    una foto MANIPULADA, es MANIPULADA, aqui y en pekin, al ELIMINAr colores ELIMINAS DATOS d eInFORMACION muyuyy valiosa, a pero claro la nasa le interesa la informacion? o no?

    por eso mandamos al curiosity con camaras en BLANCo y NEGRO y con megalowresolution, cuando en la CALLE tienes camaras 40k si tienes pasta

    que tendra la nasa, y nos siguen sacando FOTOs en low resolution y en blanco y negro o en ROJO PINTADO con sus filtros, ES QUE SE ROMPE LA CAMARA SI SACA UNA FOTOS EN coloR normal

    A CLARO COMO LAS FOTOS DEL VIKING Y LAS DEL HUBBLEL SE PARECEN TANTO!

    ya te e pillado en 3 mentiras, y aludiendoa mentiras para justificar tu mentira tio no cambias, cada vez tiene MENOS credibilidad

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  • ¿No pasaria lo mismo en el fondo marino? la bandera se veria tirando a verdosa por lo tanto el blanco se vería verde y las lineas rojas se verian marrones (eso si el mar fuese verde).
    ¿Pero al final Marte tiene el cielo azul o no?

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  • mientras más antigua la foto más rojo se ve marte y su atmósfera, eso es porque las cámaras se saturaban.
    Ahora, la atmósfera de Marte no es roja, ni tiene porqué serlo.
    Sé que para los ignorantes es difícil entender estas cosas, pero la información que manda la sonda viaja una gran distancia, por lo que las imágenes se envían empaquetadas por color, en una sola transmisión continua que no requiere mayor ancho de banda.

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  • roger dijo:

    ¿No pasaria lo mismo en el fondo marino? la bandera se veria tirando a verdosa por lo tanto el blanco se vería verde y las lineas rojas se verian marrones (eso si el mar fuese verde).
    ¿Pero al final Marte tiene el cielo azul o no?

    Si y no. Es algo rojizo durante la mayor parte del día por las partículas de óxido de hierro en suspensión y al atardecer mirando hacia el poniente se ve azulado.

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  • Siempre defendiendo lo indefendible? te vas a un monton de vueltas tecnicas para no reconocer una cosa sencilla. Si la NASA quiere presenta las fotos con los colores mas cercanos a la realidad posible. Pero prefiere dar a conocer al publico fotos con colores falsos. El caso de la bandera de EEUU con la capa de color rojo ya es grosero. Me vas a decir que con los millones de dolares que manejan de presupuesto no van a poder mejorar la calidad del color de las fotos?
    En tu afán de ser el testaferro de “la verdad” oficial estas quedando mal parado defendiendo lo indefendible.

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  • @ Rodrigo Koi:

    ¿A quién le hablas?

    Si no estás capacitado para darte cuenta que no hay nadie en esta entrada hace más de un año…

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  • @ Rodrigo Koi:
    Es muy fácil criticar sin argumentos, aquí te han dado razones coherentes del por qué, tú no las aceptas, pero en cambio te ves capacitado para criticarlas sin explicación alguna.
    Explica tu hipótesis, aver si se aguanta…

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