Fotografiando asteroides con un radar

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Mi último artículo trataba de una secuencia fotográfica obtenida de un asteroide por medio de un radar. Creo que sería interesante aclarar como se realizan estas fotografías, para lo que me basaré en un didáctico artículo de Emily Lakdawalla, publicado en su blog (The Planetary Society).

Un radar es un sistema activo que emite una señal de radio y espera a recibir su eco para chequear si existe algún objeto en su radio de acción. La velocidad de las ondas de radio es constante y conocida (igual a la velocidad de la luz), por lo que basta con disponer de un reloj preciso para calcular la distancia a la que se encuentra, que es la mitad del espacio que puede recorrer la luz en el tiempo medido (porque tiene que ir y volver).

Si disponemos de un radar lo suficientemente potente, podemos dirigirlo hacia la ubicación conocida de un asteroide y ver lo que pasa. Gráficamente sería algo así:

radio_ranging_animation_med

El radar emite un pulso , que llega al asteroide y rebota sobre la superficie “visible” desde el radar. La señal que llegue a la parte más adelantada del asteroide rebotará antes que la que llega a la parte central.

La señal recibida en tierra es la que se muestra en la parte inferior de la animación. No proporciona mucha información. A lo sumo, el tamaño del asteroide, que será la velocidad de la luz dividido entre el tiempo que transcurre desde que se empieza a recibir el eco hasta que deja de percibirse. Y, asumiendo que el cuerpo es aproximadamente simétrico, ese valor  hay que multiplicarlo por dos, ya que se corresponde con el tamaño sólo del hemisferio visible, quedando toda la mitad posterior en sombra.

La forma descrita por la curva de intensidad recibida también proporciona información. Si asciende progresivamente, significa que tiene forma de punta. Si llega abruptamente y luego queda un remanente, significa que tiene una forma más cilíndrica.

 

Pero hay otras maneras más inteligentes de utilizar el radar, basadas en el efecto Doppler. Permitidme que explique brevemente en que consiste este efecto, para que todo el mundo pueda seguir el resto del artículo. Es muy sencillo y consiste en el cambio de frecuencia de una onda provocado por el movimiento del emisor. Aunque pueda parecer un poco complicado enunciándolo así, viendo este vídeo se aclararán todos los conceptos.

Aplicando el efecto Doppler a un radar, podemos identificar las partes que se mueven y a qué velocidad.

Si consideramos que todos los cuerpos del sistema solar giran, se podría hacer un radar que aprovechase este efecto aplicándolo a la observación de asteroides.

Prosiguiendo con el ejemplo enunciado antes, si emitimos un pulso dirigido hacia un asteroide, que se desplaza por el espacio y además gira, obtenemos que la señal nos llega a la tierra con una frecuencia desplazada por ambos movimientos.

Si conocemos la velocidad a la que viaja el asteroide, se puede prever el desfase “ideal” que tendría la señal originado por el movimiento de traslación. De esta manera podemos aislar el desfase producido por el movimiento de giro, que es el que nos interesa. La parte del asteroide que gira hacia nosotros, nos devolverá una señal más comprimida (con frecuencia mayor a la emitida) y la que gira alejándose de nosotros devolverá una señal elongada (con frecuencia menor). Gráficamente sería algo así:

radio_imaging_animation_med

En la parte inferior de la animación, podemos ver cómo se muestrean las señales recibidas en diferentes longitudes de onda, que determinarán la resolución en metros de la fotografía (range-gate). Cada una de ellas recibe un eco similar al de la primera animación, pero de los puntos que se mueven con respecto a nosotros a la misma velocidad. Sería como una línea de la fotografía.

Un programa de ordenador procesa toda esta información (velocidad de movimiento, intensidad y distancia respecto al radar) para componer la representación gráfica del asteroide. Repitiendo a intervalos fijos este proceso, podemos crear la secuencia animada de la cabecera de la entrada.

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FAKE: Estructura alienígena en asteroide 1999 RQ36

1999 RQ36

En un nuevo video del canal “UFO Exposed” aparece una secuencia de imágenes supuestamente del asteroide 1999 RQ36 en la que se distingue una extraña protuberancia de un color mas oscuro que el resto del cuerpo. “Una pirámide de origen alienígena” según el autor del canal.

Solo por el hecho de parecer publicado en el canal “UFO Exposed” ya puede afirmarse sin temor a equivocación alguna que se trata de una falsificación, pero hay más evidencias en contra de la autenticidad del mismo.

En el vídeo se indica que las imágenes están tomadas desde el telescopio NEOSSat de la agencia espacial india. Pero NEOSSat es un microsatélite canadiense encargado de la vigilancia de los asteroides en órbita interior a la de la Tierra. 1999 RQ36 no es uno de esos asteroides, estando la mayor parte de su órbita entre Marte y la Tierra. Este satélite tiene un único telescopio óptico, que es a todas luces incapaz de fotografiar un objeto de 273 metros emplazado a 268 millones de kilómetros.

1999 RQ36orbit

Por si creéis que puede ser un error en el nombre del satélite, la agencia espacial india no dispone de ningún satélite de observación de asteroides.

Además no es posible tomar una foto de un cuerpo de ese tamaño a esa distancia. Para hacernos una idea, hace unos días apareció en la revista space.com una secuencia parecida de otro asteroide, el 2014 HQ124, que se encuentra actualmente a 33 millones de kilómetros (8 veces más cerca que 1999 RQ36). Para realizarla se emitieron señales de radiofrecuencia que se hicieron rebotar sobre el asteroide y su eco se recogió desde la antena de 300 metros del observatorio de Arecibo, en Puerto Rio.

Las únicas observaciones realizadas de 1999 RQ36 se hicieron desde Arecibo por eco de radar en septiembre del 1999, cuando se encontraba a 17 millones de kilómetros.

arecibo 1999

En resumen: es un vídeo FALSO

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Google… ¡ Es Skynet !

skynet

Skynet es el nombre de la inteligencia artificial creada por Cyberdyne Systems Corporation, que dirige a un ejército de máquinas que entró a funcionar el 4 de agosto de 1997. Todos los sistemas de defensa están equipados con ordenadores de Cyberdyne, conectados a Skynet, y todas las decisiones humanas se han eliminado de la cadena de mando militar. Skynet, equipado con un revolucionario tipo de procesador, aprende en progresión geométrica y el 29 de agosto de 1997 adquiere conciencia propia. Los humanos intentan apagarla, pero ya es demasiado tarde. Skynet pretende exterminar a la raza humana y para ello desata la tercera guerra mundial detonando el arsenal nuclear.

A estas alturas serán pocos los que no conozcan el resto de la trama de la saga de películas Terminator. La primera película se estrenó en 1984, protagonizada por un poderoso Arnold Schwarzenegger encarnando a un robot de la serie T-800 que había retrocedido al pasado para matar a Sarah Connor, antes de que engendrase a su hijo John, futuro líder de la resistencia que derrotará al ejército de máquinas.  John Connor adulto, consigue enviar a uno de sus soldados para proteger a su madre, que a la postre sería su propio padre.

La saga continuó con una nueva película en 1991, en la que Skynet envía al pasado a un robot más avanzado, de la serie T-1000. John Connor adulto, envía esta vez para protegerse a un viejo robot de la serie T-800 programado por él mismo.

A esta le siguieron dos películas más, y una quinta que se estrenará el año que viene: Terminator- Génesis.

t-800

¿Y dónde entra Google en este embrollo?

Si hacemos un símil del mundo de ficción en que transcurre la saga Terminator con la actualidad, la empresa que mejor encaja en el perfil de Skynet es Google. Tiene el control de Internet con su buscados sin rival, controla el correo con Gmail, la plataforma más extendida, almacena nuestros datos en drive, y nos tiene a todos localizados con los móviles que llevan android.

Me hacen gracia los que aun hoy insisten en que el gobierno de los Estados Unidos planea implantar un microchip en los seres humanos. ¿Para qué? Ya tenemos a android, y además somos nosotros mismos los que nos encargamos de recargarlo y de comprobar que está conectado a la red.

A esto hay que añadir, que en diciembre del año pasado Google adquirió la empresa especializada en robótica Boston Dynamics, que trabaja principalmente para la Defensa de los Estados Unidos. Este no es un caso puntual, ya que Boston Dynamics fue la octava empresa de robótica que adquierió el gigante de Mountain View en la segunda mitad del pasado año.

Pero recientemente ha salido a la luz otro nuevo dato. Un usuario de Hacker News ha descubierto “el que posiblemente es el secreto mejor guardado de Google”.

Si nos conectamos a Google con la siguiente dirección: http://www.google.com/killer-robots.txt nos sorprenderá comprobar que aparece el siguiente contenido:

killer-robots

¿Por qué aparece esto?

Como ya he mencionado, T-800 y T-1000 son los modelos de terminators enviados a nuestra época para exterminar a John Connor. Larry Page y Sergey Brin son los fundadores de Google. ¿Por qué aparecen ellos en el fichero con la etiqueta “Disallow” (prohibido)? ¿Estamos ante una trama a escala mundial?

fundadores google

No.

Se trata de una broma geek a las que ya nos tienen acostumbrados en Google, que hacen jueguecitos con las letras de su nombre para conmemorar cualquier acontecimiento. La conmemoración esta vez es el 20 aniversario del fichero robots.txt, que además tiene un especial significado para los buscadores en general y para Google en particular. Este fichero sirve para dar indicaciones a las arañas de los buscadores que escudriñan la web para actualizar la información de sus bases de datos. En concreto, el fichero robots.txt indica a que agentes (o bots del buscador) les pide que no mire dentro de un directorio especificado con la etiqueta Disallow.

El resto es una broma muy ingeniosa de los técnicos y publicistas de Google, que han conseguido la tormenta perfecta: conmemorar el aniversario del sistema robots.txt, hacer una broma con su conocida comparación con Skynet en la que ponen a salvo de los terminators del futuro a los dos socios fundadores (que pelotillas), y de paso hacerse un poco de publicidad, aunque francamente, no la necesitan.

Referencias:

https://news.ycombinator.com/item?id=7988994

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FAKE: OVNI filmado desde un avión sobre Rusia

UFO

Visto en Yahoo noticias:

Durante un vuelo sobre Rusia el 22 de Junio de 2014, este pasajero afirma haber visto a un OVNI merodeando y luego desaparecer en la distancia. ¿Crees que la filmación es auténtica? Cuéntanos tu opinión.

El video es un CGI publicado en el canal 07TV, donde publican dos de los mayores hoaxers de la escena actual, como son Nico Kaschuba y su hermano Marco.

Tienen multitud de canales de youtube llenos de videos similares, todos ellos apuntando al dominio audiocolorworld.com. En esos canales, como 007TV, xxxdonutzxxx, UFObook, UFOFIlesTV, o SecretScienceTV entre otros, se incluye la leyenda:

Audio Color World posee todos los derechos de distribución de nuestro canal de youtube. Si quieres usar estos videos en tu canal o utilizarlo con fines comerciales, por favor contacta con info@audiocolorwo­rld.com.

Si visitáis los canales comprobaréis que están llenos de vídeos de OVNIs, y de otros efectos especiales. Este es uno más.

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El Gollum visto en China era un actor “evacuando”

gollum

Un turista chino mientras que daba un paseo por los valles de Huairou, cerca de la muralla china en el norte de Beijing, se sorprendió al ver a una criatura delgada, sin pelo y con orejas puntiagudas, que se asemejaba al ser de ficción Gollum, de la obra “El señor de los anillos”.

Le hizo varias fotografías y las presentó a los medios de comunicación, que las rechazaron pensando que se trataba de un trucaje, pero finalmente se extendieron por las redes sociales.

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Parece ser que el hombre no había falsificado estas fotos.

Un actor estaba rodando un anuncio para el que tuvo que colocarse un disfraz de Asura, una raza de seres que aparecen en el juego Guild War 2.

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asura 2

Al actor le entró la necesidad de evacuar, y lo hizo llevando todavía el traje. Y ese fue el momento en el que el paparazzi le pilló in fraganti. Es que ya no se respeta ni los momentos más íntimos. Pero podía haber sido peor:

Referencias:

http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/asia/china/10927473/Gollum-was-a-hoax-after-all-monster-spotted-in-China-mountains-was-actor-shooting-advertisement.html

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