¿Dónde están las huellas del rover lunar?

huellasEn numerosas fotografías mostradas por NASA, podemos ver las ruedas del rover lunar. Pero en algunas de ellas, las huellas que deberían de haber dejado sobre el suelo, misteriosamente han desaparecido. Parece como si una grúa lo hubiese depositado cuidadosamente en un decorado preparado para mostrar a la humanidad el mayor engaño de la historia. ¿O fue por otra causa?

Si queréis salir de la duda vais a tener que seguir leyendo.

Muchos defensores de la teoría de la conspiración en torno al viaje del hombre a la Luna, muestran estas fotografías como prueba del fraude. Aunque un poco después publiquen que Aldrin y Armstrong vieron construcciones alienígenas cuando alunizaron sobre nuestro satélite. Cosas del mundo del misterio. No se puede mantener la coherencia todo el rato.

Empecemos con esta fotografía.

as15-88-11901

Vehemente argumento de un famoso youtuber frecuentemente mencionado aquí:

¿Donde están las huellas de las ruedas del rover? ¿Dónde? a la derecha de la rueda delantera izquierda podemos ver claramente la pisada de uno de los astronautas, pero no se aprecia la del vehículo lunar. ¿Cómo es esto posible?

Pues básicamente echándole un poco de cara, porque un poco más adelante, sí que pueden verse las huellas en otras tomas del mismo carrete. Esta que os acabo de mostrar es la foto as15-88-11901.jpg, que se corresponde con la foto 11901 del carrete 88 del Apolo 15. Las siguientes fotos del carrete son estas: AS15-88-11902.jpg, y AS15-88-11903.jpg. En esta última pueden apreciarse claramente las marcas de los neumáticos (flechas amarillas).

AS15-88-11903¿Y por qué ocurre que en unas zonas las huellas se ven claras y en otras no aparecen?

Las huellas del rover de la misión Apolo 15 quedaron marcadas sobre la Luna, y así lo atestiguan las fotografías en alta resolución tomadas recientemente por la LRO. Pero incluso en estas fotos cenitales, hay zonas en las que prácticamente las huellas no se distinguen.He marcado con una flecha verde las huellas que se ven muy claramente, y con amarillo las que apenas se ven.

LROCualquiera que salga a la calle puede comprobar la razón. Si en el suelo hay poco regolito (la fina arena de la Luna), la huella que deja el rover es superficial, mientras que si la capa es gruesa, la huella es profunda. Si además, en vez de mirar desde arriba, miramos en diagonal, la dificultad para apreciarlas es mayor.

Pero entonces, ¿por qué la de los astronautas sí que se ven bien?

El peso de un astronauta con equipamiento era de unos 380 Kg, algo que aparentemente llevaban muy bien, ya que en la luna todo pesa una sexta parte que en la tierra. Así, esos 380 kilos serían el equivalente a 63 kilos terrestres. Ese peso se apoyaba sobre sus botas, con un área de unos 300 cm2 cada una (unos 100 gr por cm2). El módulo lunar pesa unos 210 Kg, que junto a los dos astronautas, suma 970 Kg, que en la Luna equivalen a 161 Kg. El peso se reparte entre cuatro ruedas con una superficie cada una de unos 400 cm2. Eso equivale a una presión de 100 gr por cm2, de igual manera. Como veis la presión que ejercían sobre el suelo era equivalente.

Pero hay diferencias.

Por un lado, la forma de la superficie de contacto, que tiene más relieve en las botas que en las ruedas. La de la bota de los astronautas era así:

footprintY la rueda así:

roverPor otro, la energía que se transfería al suelo al marcar la huella. Los astronautas avanzaban a saltitos, mientras que la rueda del rover no se despegaba del suelo (sobre todo cuando se avanzaba despacio), por lo que la energía que se transmite al suelo es mucho mayor en el caso del astronauta que en el del rover. Esta lección la aprendimos en la explicación del colapso de las torres gemelas. Una persona de 90 Kg, puede subirse con cuidado encima de una lata vacía de refresco sin que se rompa. Pero si salta sobre ella, la deja reducida a una chapa de medio centímetro de altura.

Pero los principales factores que influyen en que una huella sea difícil de apreciar, son:

  1. la orientación perpendicular a la línea de visión del fotógrafo,
  2. la distribución irregular del regolito sobre el suelo, y
  3. la selección sesgada de las fotos a mostrar a la audiencia.

Otra foto similar es esta, la AS15-82-11121:

AS15-82-11121Y la explicación es exactamente la misma. Un par de fotos por detrás en el mismo carrete, encontramos la AS15-82-11119.jpg, en la que se enfoca a la izquierda del rover y se aprecian dos tenues huellas de las ruedas.

AS15-82-11119Pero esto no explica la primera de las fotografías, la que abre el artículo. Ahí claramente no aparece huella a ninguno de los dos lados. Parece, parafraseando al ilustre charlatán español, como si la hubiesen colocado con un grúa en un escenario.

Pero no fue exactamente con una grúa. Como ya he dicho antes, el peso sin astronautas del rover era de unos 210 kilos, que en la luna equivalen a 35. Por ello, cuando los astronautas se bajaban y realizaban las actividades que tenían planificadas, en muchas ocasiones en vez de subirse y maniobrar adelante y atrás para dar la vuelta, o hacer un cambio importante de dirección, lo que hacían era levantar la parte de atrás del rover y orientarlo en la dirección que querían tomar. Incluso levantarlo a pulso entre los dos astronautas no habría sido algo difícil: el equivalente a levantar 15 kilos cada uno de ellos.

La fotografía mencionada, AS17-137-20979, muestra la reparación de emergencia que realizaron los astronautas Cernan y Schmitt, sustituyendo un guardabarros que se desprendió por cuatro mapas pegados con cinta americana, sujetándolo con dos pinzas de lámpara a la pieza que quedaba. El polvo que se levantaba al rodar, limitaba la visión delantera, y podía perjudicar al instrumental de la parte trasera del vehículo.

La foto fue tomada por Cernan momentos antes de empezar un recorrido de 9,1 km. Schmitt ya estaba sentado en el rover después de orientarlo en la dirección correcta de la marcha.

  • Ya entiendo. En vez de el Rover, transportar a los astronautas, eran los astronautas los que transportaban al Rover.
    Solo lo llevaron a la Luna, para sacarle fotos. Interesante contramagufada.

  • L.J dijo:

    Ya entiendo. En vez de el Rover, transportar a los astronautas, eran los astronautas los que transportaban al Rover.
    Solo lo llevaron a la Luna, para sacarle fotos. Interesante contramagufada.

    No, no lo has entendido, y no, no lo llevaron a la Luna solamente para sacarle fotos.

    Entiendo que no tengas el menor interés en la explicación que te han dado, aunque está bastante clara y resulta bastante ajustada a la realidad.

    No creas que no entiendo tu disgusto ante la realidad, esa madrastra desagradable que insiste en tener razón frente a nuestras creencias y deseos. Pero siento tener que comunicarte que la realidad (esa madrastra desagradable) siempre acaba por salirse con la suya.

    Pero tú no cedas, no dejes que la realidad te estropee una estupenda alucinación.

  • doc halliday dijo:

    L.J dijo:

    Ya entiendo. En vez de el Rover, transportar a los astronautas, eran los astronautas los que transportaban al Rover.
    Solo lo llevaron a la Luna, para sacarle fotos. Interesante contramagufada.

    No, no lo has entendido, y no, no lo llevaron a la Luna solamente para sacarle fotos.

    Entiendo que no tengas el menor interés en la explicación que te han dado, aunque está bastante clara y resulta bastante ajustada a la realidad.

    No creas que no entiendo tu disgusto ante la realidad, esa madrastra desagradable que insiste en tener razón frente a nuestras creencias y deseos. Pero siento tener que comunicarte que la realidad (esa madrastra desagradable) siempre acaba por salirse con la suya.

    Pero tú no cedas, no dejes que la realidad te estropee una estupenda alucinación.

    Si. Muy interesante.
    ¿Si no lo llevaron a la Luna, para sacarle fotos?… ¿para que lo llevaron?

  • L.J dijo:

    Ya entiendo.

    No. Obviamente no.

    Pero es comprensible quedarse con lo poco que uno pudo entender. El artículo es amplio y al mismo tiempo sencillo en su explicación, incluyendo el hecho matemático que el rover reparte mejor su peso sobre la superficie que los mismo astronautas.
    A menos, claro que estas siendo sarcastico y no te haya entendido.

  • Claudio dijo:

    L.J dijo:

    Ya entiendo.

    No. Obviamente no.

    Pero es comprensible quedarse con lo poco que uno pudo entender. El artículo es amplio y al mismo tiempo sencillo en su explicación, incluyendo el hecho matemático que el rover reparte mejor su peso sobre la superficie que los mismo astronautas.
    A menos, claro que estas siendo sarcastico y no te haya entendido.

    Yo no desconozco las leyes de la fisica. Quizas tu, si.

  • ¿Hay algún motivo conocido para que la rueda del Rover fuera una rejilla metálica?
    ¿Podría ser por una cuestión de peso?

  • L.J dijo:

    Yo no desconozco las leyes de la fisica. Quizas tu, si.

    Me sigue asombrando la cantidad de personas que afirman conocer las leyes de la física, todas, supongo, pero no saben escribirlo correctamente.

    En fin… :facepalm:

  • Nedu dijo:

    L.J dijo:

    Yo no desconozco las leyes de la fisica. Quizas tu, si.

    Me sigue asombrando la cantidad de personas que afirman conocer las leyes de la física, todas, supongo, pero no saben escribirlo correctamente.

    En fin…

    Tu dedicate a las leyes de la ortografia, que yo me dedico a las ciencias.
    Mi teclado, no tiene acentos.

  • L.J dijo:

    Claudio dijo:

    L.J dijo:

    Ya entiendo.

    No. Obviamente no.

    Pero es comprensible quedarse con lo poco que uno pudo entender. El artículo es amplio y al mismo tiempo sencillo en su explicación, incluyendo el hecho matemático que el rover reparte mejor su peso sobre la superficie que los mismo astronautas.
    A menos, claro que estas siendo sarcastico y no te haya entendido.

    Yo no desconozco las leyes de la fisica. Quizas tu, si.

    Pues entonces, debe ser que no hablamos de la misma física. Está la física que yo practico y luego está la de la señorita Peppis que es la que parece que te tiene sorbido el seso.

  • Newzealander dijo:

    ¿Hay algún motivo conocido para que la rueda del Rover fuera una rejilla metálica?
    ¿Podría ser por una cuestión de peso?

    si, en efecto. produce el mismo efecto de reparto de la carga (la gravedad de la Luna también ayuda) y es mucho más ligera. En este caso, el peso del cacharro lunar es determinante en libras de combustible, para su transporte hasta allí.

    sin embargo, espero ilusionado las doctas explicaciones de nuestro amigo que dice conocer las leyes de la física…

  • L.J dijo:

    ¿Si no lo llevaron a la Luna, para sacarle fotos?… ¿para que lo llevaron?

    doc halliday dijo:

    No, no lo has entendido, y no, no lo llevaron a la Luna solamente para sacarle fotos.

    Y no, no lo has entendido.

  • @ Newzealander:
    También era determinante la capacidad de agarre en superficies como las que se iba a encontrar en la Luna, laderas cubiertas de polvo, donde un neumático de goma habría patinado más.

  • lamentira dijo:

    @ Newzealander:
    También era determinante la capacidad de agarre en superficies como las que se iba a encontrar en la Luna, laderas cubiertas de polvo, donde un neumático de goma habría patinado más.

    No me digas. Si tu lo dices, yo me lo creo.

  • L.J dijo:

    Tu dedicate a las leyes de la ortografia,

    Es lo que acabo de hacer, dedicarme al asombro por tus faltas de ortografía.

    L.J dijo:

    que yo me dedico a las ciencias.

    Eso es lo que tú no estás haciendo. Estaría bien que lo hicieras, pero no, no lo estás haciendo.

    L.J dijo:

    Mi teclado, no tiene acentos.

    Vaya por Dios.

  • lamentira dijo:

    @ Newzealander:
    También era determinante la capacidad de agarre en superficies como las que se iba a encontrar en la Luna, laderas cubiertas de polvo, donde un neumático de goma habría patinado más.

    Si, en efecto, la rejilla puede proporcionar un mejor agarre en este terreno que una superficie lisa, que produciría un deslizamiento sobre el polvo.

    De hecho, creo haber leído por ahí (y si no es así es que estoy contando una mentira) que en la Luna se podría esquiar sobre la capa de polvo.

  • @ lamentira:

    ¿Te has fijado en el tremendo leñazo que tiene la rueda en la primera foto de la entrada?. Los astronautas le sacaron todo el partido al Rover como si hubiera sido una Bultaco Metralla de las de andar haciendo el cabra.

    En algunas grabaciones se les ve derrapando y dando saltos que es un gusto. Que envidia, francamente.

  • L.J dijo:

    Mi teclado, no tiene acentos.

    Cámbialo por otro que los tenga (si es cierto lo que dices).

  • doc halliday dijo:

    En algunas grabaciones se les ve derrapando y dando saltos que es un gusto. Que envidia, francamente.

    Pues sí. La mayor hazaña humana, digan lo que digan los que dicen lo que dicen.

    Envidia es la palabra.

  • En la serie “vehículos lunares” de discovery science, hay un capítulo completo sobre el rover, con entrevistas a los ingenieros que lo diseñaron, donde se conversa de todo, desde las ruedas hasta como se tenía que plegar el vehículo. muy recomendable. Una oda a la creatividad e inventiva.

  • CarlosR dijo:

    L.J dijo:

    Ya entiendo. En vez de el Rover, transportar a los astronautas, eran los astronautas los que transportaban al Rover.
    Solo lo llevaron a la Luna, para sacarle fotos. Interesante contramagufada.

    No entiendo que tiene de malo que le saquen fotos al rover en la Luna. Después de todo no hay muchos por ahí. Si quieres puedes pasar a buscarlo en el próximo vuelo, debe andar por ahí todavía. Saludos.

  • Nedu dijo:

    L.J dijo:

    Mi teclado, no tiene acentos.

    Vaya por Dios.

    Es que lo suyo es la “ciencia”.

  • Amildao dijo:

    L.J dijo:

    Mi teclado, no tiene acentos.

    Cámbialo por otro que los tenga (si es cierto lo que dices).

    Ningún teclado tiene acentos, así que es cierto. Lo que tienen son “tildes”.

  • @ Claudio:

    ¿Un ciencioso? :-D

  • Claudio dijo:

    Nedu dijo:

    L.J dijo:

    Mi teclado, no tiene acentos.

    Vaya por Dios.

    Es que lo suyo es la “ciencia”.

    Sí, debe de cultivarlas todas…, menos la ciencia informática. :-D

  • @ Claudio:

    Pues nada si tienes todavía el enlace, publica, publica.


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