La verdad sobre el aspartamo

El aspartamo es un edulcorante artificial no calórico, que se presenta en forma de polvo blanco inodoro y se emplea en numerosos alimentos en todo el mundo. Se comercializa bajo varias marcas, como Natreen, Canderel o Nutrasweet, y corresponde al código E951 en Europa. La dulzura relativa del aspartamo es de 150 a 200 veces mayor que la del azúcar. Está compuesto de dos aminoácidos naturales, el ácido aspártico y la fenilalanina.  Fue declarado apto para consumo humano por la FDA (EE.UU. Food and Drug Administration) en 1981.

aspartamo

La seguridad del aspartamo siempre ha estado en entredicho desde su aparición. Últimamente Alex Jones se ha convertido en el principal atacante contra este edulcorante. En España Soraya Lacaba quizá sea la que lidere en movimiento anti-aspartamo.

Repasemos alguna de las acusaciones hacia este producto.

Es causante de esclerosis múltiple

Para aclarar este punto no hay nada mejor que acceder a la web de la fundación Esclerosis Múltiple y buscar allí “Aspartamo”

Desde hace varios años, un informe alarmante y polémico ha estado circulando en Internet, alegando que el edulcorante artificial aspartamo puede causar esclerosis múltiple y otras enfermedades. Ciertas versiones del informe incluso afirman que los síntomas de la EM (esclerosis múltiple) desaparecen si la ingesta de aspartamo se interrumpe. MSFocus recibe con frecuencia cartas cuestionando la verdad de estas acusaciones. Ellen Guthrie, Doctor en Farmacia, explora la cuestión: ¿es el aspartamo es seguro?

Clínicamente hablando, nunca podemos decir que algo (una droga, aditivos, alimentos, un dispositivo, etc) es 100% seguro. Podemos, sin embargo, examinar los datos y las investigaciones y diferenciar la realidad de la ficción. Internet es una excelente fuente de información, pero esta información es tan confiable como la persona que la publica y de la precisión de los datos que la respalda.

Los informes anecdóticos alegando que el aspartamo causa problemas de salud aumentaron en los días y semanas posteriores a que el aspartamo fuera aprobado para su uso en bebidas carbonatadas en 1983.

El informe reclamando al aspartamo como causante de esclerosis múltiple, a menudo referido como el engaño Nancy Merkle, se cree que ha estado circulando desde 1995. El mensaje se atribuye a “Nancy Merkle,” sin embargo, nadie ha reivindicado ser el autor. No tiene credenciales, ni citas de las fuentes de la investigación. Este engaño llamó por primera vez la atención de la Fundación Esclerosis Múltiple en 1998, cuando se le añadió al bulo en circulación la falsa afirmación de que el MSF había demandando a la Food and Drug Administration para detener la venta y el uso de aspartame. El MSF ni condena ni apoya el aspartame, y nunca ha presentado una demanda contra la FDA.

En su digestión se produce metanol, una sustancia muy tóxica (presente en el anticongelante de los vehículos)

La idea de que el aspartame causa “toxicidad del metanol” se basa en el hecho de que cuando se digiere el aspartamo se libera una pequeña cantidad de metanol. Es menos de la cantidad que se obtiene de comer un pedazo de la mayoría de cualquier fruta.El jugo de un tomate, por ejemplo, produce al digerirse cuatro veces el metanol que obtiene al digerir una lata de un refresco light. Es un compuesto común, natural del medio ambiente que se encuentra en muchos alimentos. Nancy Markle, proclamó que el lupus, una enfermedad autoinmune, era en realidad un diagnóstico erróneo de  toxicidad del metanol causada por beber 3-4 latas light al día. Si ella tuviese razón, todo el que bebe un vaso de jugo de tomate cada día (o su equivalente en otras frutas) estaría gravemente enfermo con lupus. La revista Time dedicó una vez un artículo en su totalidad a desacreditar los reclamos sin fundamento Nancy Markle sobre el aspartamo.

Se convierte en formaldehido, una sustancia cancerígena

Se ha hablado mucho de la afirmación de que el aspartame se convierte en formaldehído en el organismo. Esto es cierto, porque el formaldehído es un subproducto natural de la digestión de metanol, y sucede cada vez que comen casi cualquier cosa. El formaldehído es cancerígeno y se considera muy peligroso en caso de exposición ocupacional, por ejemplo, cuando se recibe una dosis de muchos órdenes de magnitud mayores que las trazas producidas durante la digestión natural. Una vez más, el aspartamo produce en cantidades mucho menores de lo que muchos alimentos comunes, por lo que este ha sido un componente normal y sano de la digestión durante el tiempo que los seres humanos han estado comiendo frutas y verduras.

Es el causante del síndrome de la Guerra del Golfo

Esta enfermedad se caracteriza por unos síntomas inespecíficos y variables como cansancio, dolores musculares y de las articulaciones, jaquecas, pérdida de la memoria y estrés postraumático. Su causa es desconocida y no es mortífera, pero puede estar asociada con la angustia y la incapacidad excesiva, siendo designada generalmente como un mal psiquiátrico. El lobby anti aspartamo culpa al aspartamo de este síndrome, pero no existe una correlación entre un mayor consumo de aspartamo y el servicio de la Guerra del Golfo. Además, el aspartamo es una de las hipotéticas causas que han sido eliminado por el Comité consultivo de investigación sobre enfermedades de Veteranos de Guerra del Golfo.

Donald Rumsfeld era el CEO de Searle (actualmente Pfizer) cuando el aspartamo fue aprobado por la FDA

La mano negra illuminati también ha tocado al aspartamo. La razón por la que Searle contrató a Rumsfeld fue para que diese un giro radical a la estructura financiera de la empresa, algo que hizo.

Uno ya no sabe si pensar si la causa real por la que se sospecha del aspartamo es porque el CEO del laboratorio que lo diseñó era Rumsfeld. Si se aceptase la teoría de la conspiración, Rumsfeld habría tenido que movilizar a muchos compinches, porque ninguno de los estudios deducen que el aspartamo en dosis que no sean absurdas puede ser perjudicial para el ser humano.

Es una herramienta utilizada por el gobierno para el control mental de los ciudadanos

El Dr. Russel Blaylock, un ex cirujano reconvertido a activista y autor en contra de las farmacéuticas, cree que el aspartamo es parte de un masivo complot de los gobiernos para el control mental.

Es un excelente insecticida contra las hormigas (de hecho inicialmente eso era)

Este último punto realmente es una leyenda urbana, como podéis comprobar en snopes. El aspartamo fue desarrollado a finales de los 60 y principios de los 70 por G.D. Searle específicamente como un edulcorante artificial. Ya existían por entonces la sacarina y el ciclamato, pero la sacarina tiene un gusto extraño y el ciclamato fue prohibido en los Estados Unidos en 1969. El origen de esa historia es una sátira publicada en agosto de 2006 titulado “La FDA certifica al aspartamo como veneno mara hormigas”. La historia es una ficción cómica como podéis leer en el pié de ese artículo:

The story above is a satire or parody. It is entirely fictitious.


En parte como respuesta a toda esta locura anti aspartamo, un grupo de científicos de la compañía NutraSweet publicó una revisión de 2002 de decenas de estudios y ensayos clínicos realizados en todo el mundo en la revista de regulación de Toxicología y Farmacología, formulando la siguiente conclusión:

Más de 20 años han transcurrido desde que el aspartame fue aprobado por agencias reguladoras como edulcorante y potenciador del sabor. La seguridad del aspartamo y sus constituyentes metabólicos se estableció a través de extensos estudios toxicológicos en animales de laboratorio, utilizando dosis mucho mayores de personas podrían consumir. … Varios aspectos científicos sigue siendo cuestionados después de la aprobación, en gran medida como una preocupación por la teórica toxicidad de sus componentes metabólicos – los aminoácidos, ácido aspártico y fenilalanina, y el metanol – a pesar de que la exposición dietética a estos componentes es mucho mayor que la producida por el aspartame. En cualquier caso, investigaciones adicionales, incluyendo las evaluaciones de posibles asociaciones entre el aspartame y los dolores de cabeza, convulsiones, comportamiento, la cognición y el estado de ánimo, así como del tipo de reacciones alérgicas y el uso por las subpoblaciones potencialmente sensibles, han continuado después de la aprobación. … Las pruebas de seguridad del aspartamo ha ido mucho más allá de las necesarias para evaluar la seguridad de un aditivo alimentario. Cuando toda la investigación sobre el aspartamo es examinada en su conjunto, es evidente que el aspartame es seguro, y no hay preguntas sin resolver en cuanto a su seguridad en las condiciones de uso previsto.

Sin embargo

  1. Es cierto que hay un riesgo para la salud asociado con el aspartamo, pero sólo se aplica a las personas con un raro trastorno genético en el cromosoma 12 llamada fenilcetonuria o PKU, que afecta a aproximadamente 1 de cada 15.000 personas. Ellos no pueden metabolizar la fenilalanina, por lo que necesitan evitar no sólo el aspartame, sino todos los productos con fenilalanina. La fenilalanina es un aminoácido que se encuentra en muchos alimentos, muchos, incluyendo la leche materna, por lo que casi no tiene sentido destacar al aspartamo  como causante del problema.
  2. Es cierto que no se puede cocinar con aspartamo, pero no por razones de seguridad. A temperaturas de cocción se descompone y pierde su sabor, al igual que algunos otros alimentos. Por esta razón, el aspartamo está empezando a perder terreno en el mercado en favor de la Sucralosa, otro edulcorante artificial que mantiene su sabor cuando se cocina.
  3. Existe un reciente estudio en el que se aprecia la correlación en la aparición de carcinomas en ratas (machos y hembras)  y ratones machos (no en las hembras) al someter a los roedores a dosis altas de aspartamo durante toda su vida.

Creo que no hay mejor manera de cerrar este tema que con la frase de Ellen Guthrie, “nada es seguro al 100% pero en la actualidad no hay ninguna evidencia que indique que el aspartamo es perjudicial para el ser humano”.  Y ya llevamos unos años tomándolo como para que nos hubiésemos dado cuenta.

Referencias:

http://skeptoid.com/episode.php?id=4127&comments=all#discuss

http://es.wikipedia.org/wiki/Aspartamo

http://www.snopes.com/medical/toxins/aspartame.asp

  • Corrección: Javi, a ver si te animas y NOS haces una entrada sobre la dieta Dukan…

  • Prof. Tornasol dijo:

    Corrección: Javi, a ver si te animas y NOS haces una entrada sobre la dieta Dukan…

    No se, la verdad es que no tengo ni idea de nutricion, y ademas, lo de hacer dietas siempre me ha parecido una chorrada a menos que tuvieras algun problema de salud. A ver si me deslio un poco y saco algo de tiempo para otra entrada.

  • Javi dijo:

    la verdad es que no tengo ni idea de nutricion… A ver si me deslio un poco y saco algo de tiempo para otra entrada.

    ¿Vas a hacer una entrada sobre un tema del tu mismo dices que no tienes ni idea??? 8-O 8-O 8-O
    Es lo que tiene ser tan :debunker: , que uno vale tanto para un roto como para un descosido. :-D

  • @ Pu:
    Precisamente he dicho que no creo que lo haga porque no tengo ni idea. En cualquier caso, si me decidiera a hacerlo, existe una cosa que se llama estudiar y sirve precisamente para aprender cosas que no se sabian antes. :averquepone:

  • @ Javi:
    Existe tambien otra cosa que se llama sentido del humor… No se estudia pero te aseguro que relaja mucho :-P

  • @ dukanista:

    Las resonancias de schumann, que ¿que tienen que ver con el electromagnetismo? pues todo hijo mio todo, es la frecuencia de resonancia de la tierra, coincide con las ondas alpha del cerebro

    ¿En conclusión la tierra está conectada con el hombre lo que presume de la existencia de un ser divino que creó la tierra para convivir con humano? ¿La madre tierra nos adora y el tema de resonancia comprueba que de manera paradójica interpretamos eso como algo sentimental o “sobrenatural” por su campo mismo? ¿El hecho que tenga coincidencia con las ondas del alpha del cerebro implica que pasa de ser una coincidencia a ser algo :magufo: o extraño, sobrenatural, divino?

    Mi pregunta es ¿Y? si dijiste que era una coincidencia entonces eso es, tú mismo nos lo expresaste incuestionable ingeniero.

  • @ Pu:
    Oído cocina. :silba:

  • Yo no sé para que venden ese tal aspartame. No sirve para cocinar. Es un potenciador sí, pero del mal sabor; sabe a diablo. Aquí, en Puerto Rico, a casi nadie le gusta. No me gusta consumirlo, porque me causa despiste. Aparte de venderse caro. Dicen que es para dieta, pero yo veo a mis amistades consumiéndolo y siguen gruesas. Conclusión: Lo deberían quitar del mercado.

  • @ Francisco Manuel Dexter Bosch:

    Yo lo consumo. Es el edulcorante que mejor me sabe. Lo compro en dosificadores de pastillas y lo utilizo para endulzar el café y el yogur. Si tomas aspartamo en el café, pero antes te has comido una fabada con chorizo, pues te da lo mismo.

  • Pues no se si sera tan malo el aspartamo aqui en mi pais tiene mala fama y mi doctora me dijo que trate de evitarlo.Saludos

  • Fíjate que en un blog de Puerto Rico, “A Ciencia Cierta”, del científico Edwin Vázquez de Jesús, se habla mal de estos edulcorantes. Es de notar que esta página es de un ateo no creacionista que está en contra de la medicina alternativa. Hay que ver los contrastes. Invito a leer este tema en este foro.

  • y ni una sola letra referente a la Stevia !!! que pasa con la stevia ???, como que hay miedo en mencionarla, por que en Europa han prohibido este endulcorante que es cien por ciento natural ?? heeee por que ??? por que ????@ Javi:

  • Antonio Lavie dijo:

    y ni una sola letra referente a la Stevia !!! que pasa con la stevia ???, como que hay miedo en mencionarla, por que en Europa han prohibido este endulcorante que es cien por ciento natural ?? heeee por que ??? por que ????@ Javi:

    Quizá porque se habla en este artículo sobre el aspartamo. Si quieres que se hable sobre la Stevia, propónlo. Por cierto, parece que no está prohibida en Europa, al menos desde finales de 2011, con una dosis máxima de 4 miligramos por kilogramo que pese la persona y día.

  • @ Antonio Lavie:
    A lo mejor deberias actualizarte.La Comision Europea autorizo el uso de esteviol en 2011. :-P

  • He leido en el articulo que el ciclamato se prohibio en EEUU, y la Sacarina que habitualmente compro del Mercadona lleva ciclamato..
    ¿Este si es chungo o que?

    La verdad es que el aspartamo yo lo veo incluso el mas seguro, al ser solo dos aminoácidos que se ingieren todos los dias.

  • @ Miguel0n:
    El problema del aspartamo es la fenil-alanina, y sólo si tienes intolerancia (fenilcetonuria). Para todo lo demás… es un par de aminóacidos que se digieren sin problemas, como has dicho.

  • @ Miguel0n:
    Sobre el ciclamato de la sacarina, al parecer es cancerígeno… en ratones de laboratorio, pues les produce cáncer de vejiga. Por contra, las rutas químicas que sigue en el cuerpo humano no producen cáncer, hasta donde se sabe.

  • Donde dije químicas quise decir metabólicas, naturalmente.

  • Tomad, tomad aspartamo, sacarina y todas las mierdas químicas que queráis. Si os sale un cáncer no pasa nada: quimio, radio y estirpación y santas pascuas.

  • Panteico dijo:

    Tomad, tomad aspartamo, sacarina y todas las mierdas químicas que queráis. Si os sale un cáncer no pasa nada: quimio, radio y estirpación y santas pascuas.

    Di que si, hay que prohibir la sacarina, el aspartamo , y también el ácido oxhidrico, otro componente fundamental de las bebidas industriales…

  • @ Nomar:
    No es cuestión de prohibir.

  • @ Panteico:
    Tranquilo hombre, si mantienes tu actitud positiva y comes frutas y verduras, ni toda la radiación ionizante del universo te provocará cáncer.

  • @ busgosu:
    Es que no lo hacen. Para ser específicos, sólo los heterótrofos estrictos se alimentan de otros seres vivos. Los autótrofos se alimentan de “combinaciones de químicos” (principalmente CO2 y H2O).

  • @ Nomar:
    No lo ha pillado :-D


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