5 curiosas formaciones de hielo

bolas de hielo

1. Esferas heladas

En los inviernos especialmente duros, como el pasado, en el que el vórtice polar sacudió con fuerza a América del Norte, aparecen en el la orilla lago Michigan unas esferas de hielo con aspecto de buñuelos de santo. En el siguiente vídeo, grabado cerca de Glen Arbor, se puede ver este fenómeno en movimiento:

Las esferas se producen cuando las olas arrancan pequeños trozos de hielo de la orilla. El oleaje redondea los bordes y el frio provoca que nuevas capas de hielo se acumulen alrededor de la bola original, creando estas esferas, algunas de las cuales llegan a pesar 34 kilos.

 

rodillonieve

2. Rodillos de nieve

Estos rodillos por lo general ocurren cuando hay una nueva capa de nieve suelta en el suelo y la temperatura está cerca del punto de fusión. La nieve tiene que estar depositada sobre una superficie a la que no se adhiera fácilmente (como nieve helada), de modo que la capa superior de la nieve se enrolla, desprendiéndose del suelo. Además es necesario que haya suficiente viento para conseguir el rodillo se mueva, pero no tan fuerte como para que se resquebraje. Condiciones todas ellas tan precisas, que hacen que la aparición de estos rodillos ocurra en contadas ocasiones.

 

circulo

3. Círculos de hielo

Se forman en los recodos de los ríos cuando su superficie se congela. La corriente por debajo de la capa de hielo crea un remolino que en ocasiones consigue que el hielo de la superficie se desprenda y gire, redondeando con el movimiento más aun sus bordes. Es un fenómeno extraño y que no se ve a menudo.

 

flores heladas

4. Flores de hielo

Ocurren cuando el aire está a temperaturas bajo 0 pero el suelo no está congelado. El agua que asciende por los tallos de las plantas se congela produciendo fisuras en ls superficie, por las que escapa el líquido que se congela al contacto con el aire. Se produce una lámina de hielo con forma de lazo.

 

flores articas

5. Flores árticas

Ocurren cuando el aire está más frio que la superficie del mar y además es muy seco. La humedad trata de pasar del agua al aire pero se congela en el proceso, formando estas extrañas estructuras, que curiosamente contienen una gran cantidad de bacterias.

Video

Referencias:

https://www.metabunk.org/threads/debunked-ice-boulders-on-great-lakes-caused-by-geoengineering-natural-but-rare-ball-ice.3776/

http://www.mnn.com/earth-matters/climate-weather/stories/7-strange-ice-formations

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El 42% de los estadounidenses creen que Dios creó al ser humano hace 10.000 años

creacionismo

Según una nueva encuesta de Gallup, más de cuatro de cada 10 estadounidenses siguen creyendo que Dios creó a los humanos en su forma actual hace unos 10.000 años, una visión que ha cambiado poco en los últimos tres decenios. Pero si nos fijamos en el otro 58%, los resultados no son más esperanzadores. La mitad de los estadounidenses creen que el hombre surgió como resultado de un proceso evolutivo, pero para la mayoría de ellos este proceso fue dirigido por Dios.

La encuesta estaba formulada de la siguiente manera:

¿Cuál de las siguientes afirmaciones se encuentra más próxima a tu creencia sobre el origen del ser humano?

1. Los seres humanos han evolucionado durante millones de años desde formas de vida menos avanzadas, en un proceso guiado por Dios

2. Los seres humanos han evolucionado durante millones de años desde formas de vida menos avanzadas, sin intervención de Dios

3. Dios creó al ser humano en su forma actual hace no más de 10.000 años.

Y esta es la evolución de los resultados a lo largo de los años:

estadistica

Gallup actualiza esta estadística periódicamente desde 1982, y como podéis ver en la gráfica, 32 años después, el porcentaje de personas que apoyan el creacionismo no ha variado, aunque parte de los partidarios de la evolución, han decidido sacar de la escena a la figura Divina.

Históricamente, las opiniones de los estadounidenses sobre el origen de los seres humanos se han relacionado con la religiosidad, la educación y la edad.

  • - La religiosidad se relaciona más fuertemente a estos puntos de vista, lo cual no es sorprendente, dado que esta pregunta tiene que ver directamente con el papel de Dios en los orígenes humanos. El porcentaje de estadounidenses que aceptan el punto de vista creacionista oscila entre el 69% entre los que asisten a los servicios religiosos semanales y el 23% entre los que rara vez o nunca asisten.
  • - El nivel educativo también se relaciona con estas actitudes, con la creencia en el esta perspectiva creacionista oscilando entre el 57% entre los estadounidenses con estudios primarios a menos de la mitad (27%) entre las personas con un título universitario. Las personas con títulos universitarios son, en consecuencia, mucho más propensos a elegir una de las dos explicaciones evolutivas.
  • - Los estadounidenses más jóvenes – que son por lo general menos religiosos que sus mayores – son menos propensos a elegir la perspectiva creacionista que los de edad avanzada. Los estadounidenses mayores de 65 años – el grupo de edad más religioso – son más propensos a elegir la perspectiva creacionista.

Aunque la encuesta se realizó sobre un grupo de población muy distinta a los latinos, otras encuestas realizadas sobre personas de nuestra cultura no arroja resultados más esperanzadores. The British Council publicó en 2009 los resultados de una encuesta realizada entre otros países en España, México y Argentina. El 38% de los españoles preferían que a sus hijos se les explicase en el colegio la teoría creacionista (junto con la evolucionista), mientras que en Argentina este porcentaje ascendía hasta el 68%

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Cuatro mitos sobre los cigarrillos electrónicos

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Los defensores del cigarrillo electrónico dicen que es una alternativa limpia al tabaco, e incluso que sirve para dejar de fumar. Las empresas que los producen (en su mayoría sin  regulación) aseguran que son inofensivos. La realidad es un poco más complicada. Veremos aquí cuatro ideas erróneas sobre los cigarros electrónicos y las evidencias científicas en contra de ellos.

Mito 1: El vapor del cigarro electrónico no es dañino.

Las capsulas de “vapear” contienen nicotina, agua y un disolvente (normalmente glicerina o polietilenglicol). También pueden contener agentes aromatizantes, tales como aceite de gaulteria. Aunque esta mezcla puede sonar bastante inofensiva, ni el líquido, ni el sistema de administración del dispositivo están regulados; esto significa que los cigarrillos electrónicos podrían producir sustancias químicas nocivas.

De hecho, estudios recientes han identificado impurezas que van desde el formaldehído a los metales pesados ​​en el vapor de los cigarros electrónicos. Además, el polietilenglicol es un conocido irritante de los ojos y las vías respiratorias.

Un estudio reciente encontró formaldehído, acetaldehído y acetona en el vapor obtenido de varios modelos de cápsulas de nicotina líquidas.

A esto hay que añadirle que los usuarios pueden amplificar la intensidad de administración de la nicotina, dando como resultado una mayor cantidad de vapor y de sus correspondientes sustancias nocivas. El vapor tiene un contenido químico más bajo que el humo del tabaco, pero se encontró una enorme variabilidad en las cantidades de sustancias medidas entre los diferentes productos testados.

 

Mito 2: Los cigarrillos electrónicos son seguros

Además de la posible toxicidad de los subproductos químicos, que a largo plazo puedan perjudicar a los usuarios, los cigarros electrónicos son peligrosos por ostro motivo. La nicotina líquida es extremadamente tóxica cuando se ingiere. En algunos informes, niños lactantes han ingerido accidentalmente esta sustancia.

Las posibilidades de que esto ocurra pueden aumentar con las nicotinas líquidas con sabor, que puede venir en paquetes de aspecto atractivo y con agradable olor.

Es un producto que puede ser mortal en dosis altas, y que se puede adquirir sin receta. Una cucharadita de nicotina líquida estándar sería suficiente para matar a una persona de 90 kilos.

 

Mito 3: Se puede dejar de fumar con los cigarrillos electrónicos

Hay pocos estudios al respecto y con resultados dispares. En algunos casos los usuarios redujeron el consumo de tabaco normal, pero no consiguieron abandonar el hábito de fumar.

En general, los estudios sugieren que los cigarrillos electrónicos no están asociados con el éxito en dejar de fumar en muestras generales de población de los fumadores. Al contrario, un tercio de los usuarios jóvenes son adictos a la nicotina sin haber probado nunca un cigarrillo convencional.

 

Mito 4: El vapor de los cigarrillos electrónicos no es dañino para los fumadores pasivos

Un incentivo a la venta de los e-cigarrillos es que pueden ser utilizados en cualquier lugar, ya que no producen humo tóxico que pueda ser perjudicial para las personas que están próximas. Pero la inhalación de vapor de segunda mano, también conocido como “vaping pasivo”, no es inofensiva. De hecho, los expertos dicen que aunque el nivel de los productos químicos tóxicos en el vapor de segunda mano es más pequeño que en el humo de segunda mano, el humo e-cigarrillos contiene una cantidad similar de pequeñas partículas de metales pesados ​​y otras sustancias que pueden dañar los pulmones.

 

Fuente:  Live Science

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La asombrosa luna Titán

titan

El fascinante Titán, sexto satélite de Saturno, es la única luna del sistema solar que tiene atmósfera. De hecho, es un 60% más densa que la de la Tierra, existiendo en la superficie una presión equivalente a la que tenemos en nuestro planeta a 6 metros de profundidad en el mar. Tarda unos 16 días en dar una vuelta completa a Saturno y pese a estar tan lejos del sol, la luminosidad durante el día equivale a la del crepúsculo en la Tierra.  Su diámetro es un 50% mayor que el de la Luna y es mucho más masivo.

titan moon earth

Pero lo más llamativo de Titán es la existencia de nubes, viento y lluvia. La superficie presenta, dunas, ríos, deltas, mares y valles. Pero en Titan, el elemento líquido no es agua, sino metano. Este compuesto químico forma nubes en la atmósfera que se condensan y produciendo una lluvia negra, que al llegar al suelo genera ríos, lagos y mares. Esta luna interesa tanto a los científicos, que es uno de los pocos astros a los que se ha enviado una sonda para que aterrice en su superficie. En 1997 despegó la misión conjunta NASA/ESA que llevaría a Saturno el orbitador Cassini y la sonda Huygens. El día de Navidad del 2004, la sonda y el orbitador se separaron y el 14 de enero de 2005, Huygens aterrizó sobre Titán. En el momento en el que se planificó la misión, se desconocía qué tipo de superficie habría en Titán, por lo que ésta fue diseñada para poder aterrizar indistintamente sobre sólido o líquido. La sonda tenía batería para sólo 3 horas, gastando la mayor parte de ella durante el descenso, analizando la composición de su atmósfera.  Al llegar al suelo, aún le quedaba energía para realizar y enviar alguna fotografía, que mostró un suelo esponjoso y anaranjado.

titan suelo

Durante los últimos años, la sonda Cassini ha pasado cerca de Titan en varias ocasiones, y ha aprovechado para hacer barridos sucesivos de su superficie por radar, y para tomar fotografías. En julio de 2009, pudo captar el reflejo del sol sobre un lago del hemisferio norte, lo que demostraba la existencia de enormes lagos en estado líquido.

reflejo

Pero hay algo que tiene intrigados a los científicos de NASA. Es conocido que existe viento en Titán. Las dunas existentes en su superficie son prueba de ello. Pero sin embargo, las observaciones por radar muestran que la superficie de sus mares es completamente lisa. No hay olas. Los lagos tienen que estar en estado líquido, ya que la superficie está a una temperatura por encima del punto de congelación del metano. Quizá la superficie esté cubierta por una capa de alquitrán flotando sobre el metano que impide la formación de olas, o quizá el viento no sopla con suficiente fuerza.

Otra pregunta inquietante es el origen del metano. Este elemento es un subproducto resultado de procesos biológicos, por lo que algunos científicos especulan con la posibilidad de la existencia de vida exótica basada en el metano. Los rayos ultravioleta del sol destruyen las moléculas de metano, pero sin embargo sigue existiendo en abundancia, por lo que debe de estar produciéndose a la vez que se consume hidrógeno y acetileno. Esto en efecto es factible, aunque poco probable. La explicación más aceptada es que el metano se esté produciendo de manera inorgánica por serpentinización, un proceso de oxidación de hierro en presencia de CO2.

serpentinizacion

 

Referencias:

http://science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2013/22jul_titan/

http://www.nasa.gov/topics/solarsystem/features/titan20100603.html

http://es.wikipedia.org/wiki/Tit%C3%A1n_(sat%C3%A9lite)

http://web.archive.org/web/20051202030828/http://saturn.jpl.nasa.gov/news/features/saturn-story/moons.cfm

http://www.americanscientist.org/issues/pub/life-on-mars

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El OVNI del lago Cote (1971)

Lago Cote

Lo normal es que cuando alguien presenta una evidencia fotográfica del avistamiento de un OVNI, la imagen sea de dudosa procedencia, borrosa y de mala calidad. ¿Pero qué ocurre cuando es el gobierno de una nación el que la muestra, y además ésta es de gran calidad?

A las 8:25 del día 4 de septiembre de 1971, un avión cartográfico del gobierno de Costa Rica tomaba fotografías aéreas en la zona del lago Cote. Las fotografías se realizaban con una cámara R-M-K 15/23 a intervalos de 20 segundos. Pero una de ellas guardaba una sorpresa.

El descubrimiento ocurrió por casualidad 8 años más tarde. Alguien solicitó una foto de la zona al archivo y en ese momento se dieron cuenta de que allí había un objeto anómalo. Tenía una forma cónica achatada reposando aparentemente sobre el agua del lago. El disco presentaba un aspecto metálico brillante, y no aparecía ni en la toma anterior ni en la posterior de la secuencia. En un principio pensaron que pudo haber sido debido a una mancha en el negativo. También lo tenían archivado, así que fueron a comprobarlo. La emulsión era normal. Misterio a la vista.

En mayo de 1979, un colaborador del Departamento de fotografía del Instituto Geográfico de Costa Rica llamó a Ricardo Vilchez Navamuel, fotógrafo y analista del fenómeno OVNI.

Ricardo Vilchez

Al llegar al Instituto Geográfico, Vilchez pudo ver por primera vez la fotografía. La cámara con la que se realizó estaba montada sobre un pequeño avión que volaba a 3000 metros de altura. Al haberse realizado de manera automática, y por un equipo de profesionales sin ninguna motivación extraña, la falsificación estaba descartada.

A finales de mayo, Vilchez la envió a Estados Unidos para su análisis digital, que requería una tecnología que entonces no estaba disponible en Costa Rica, aunque algunos aspectos extraños podían apreciarse a simple vista.

costaricaufo3

I. A la hora a la que la fotografía fue tomada, el sol se encontraba a 16º sobre el horizonte.  y la dirección de los rayos del sol es la que se muestra en la fotografía de arriba.

posicion sol

 

II. El detalle de la zona del objeto orientada hacia el norte tiene una definición mayor que el resto de objetos del suelo.

detalle

III. El objeto parece estar saliendo del agua, teniendo todavía sumergida la parte orientada hacia el Oeste (la de arriba).

IV. El objeto tiene aspecto metálico, pero los brillos están invertidos. La parte que está dirigida hacia el sol es la que aparece más oscura, y la parte que debería quedar ensombrecida (más aún si el objeto está inclinado) aparece brillante.

V. No se aprecia sombra en el agua, aunque debería. El objeto debía de tener unos 210 metros de diámetro.

VI. Analizando las sombras del suelo, en el momento de realizar la fotografía, el avión se encontraba girando y la cámara no apuntaba perpendicularmente al suelo.

 

En 1989, el Dr. Richrard Haines publicó en la revista científica Journal of Scientific Exploration un análisis de la fotografía en la que no conseguía llegar a ninguna conclusión sobre el origen de ese objeto. Solo que no se trataba de una falsificación o defecto en la película. Este es un extracto del estudio:

De acuerdo con el señor Vilchez, la cámara utilizada fue una R_M_K 15/23. Los lentes podrían haber descrito un foco fijo y una distancia focal de 6 pulgadas. El tiempo de disparo fue de 1/500´s a f/5.6, los intervalos fueron fijados a 20 segundos entre exposiciones sucesivas.

La película utilizada era de emulsión de blanco y negro con una sensibilidad de 80 ASA. Esta película de grano fino produce un negativo de alta resolución dando una película fija, plana con una cámara de tiempo rápido de disparo.

El negativo fue impreso en película aérea de Kodak Safety, tipo 3665. La medida de la imagen 23 cms (529 centímetros cuadrados) mientras que la película base media 25.3 cms. por 23.8cms. Comparando el área de la imagen con la escala reducida del mapa topográfico indica que el negativo incluye una región de tierra midiendo aproximadamente 11.5km en un lado.

Datos de la fotografía:

Altímetro: 10.000 pies

Nivel de burbuja: Nivel aproximado

C= 152.44

Nr 21186

Hora: 08:25 a.m. hora local

Anotaciones: Anual

10.000 pies

4-9-71 (4 de setiembre de 1971)

A bordo de la aeronave estaban 4 hombres; Sergio L.V. especialista en fotografía aérea, como también Omar A. (piloto), Juan B.C. geógrafo y Francisco R. topógrafo. Ningún miembro de la tripulación observó nada extraño durante el vuelo.

Primero, la imagen del disco muestra unos efectos de luz y sombra típicos de un objeto tridimensional el cual es iluminado por luz solar. En este momento y localización del acimut del sol estaba a 85.4 grados (en el sentido de las agujas del reloj desde el norte) y la altitud era 16.7 grados.

Segundo, la región triangular que aparece oscura en el objeto no puede ser una sombra solar. Las zonas deben de tener esa tonalidad originalmente.

Tercero, la sección cónica del objeto acaba en una zona más gruesa, según muestra la línea que aparece en la fotografía por la zona Este.

diagrama

Cuarto, la parte orientada al Oeste aparece difuminada y la orientada al Norte extremadamente bien definida.

Quinto, la nitidez de la imagen apunta a que el objeto no se estaba moviendo en el momento del disparo.

Vilchez, animado por este estudio, consiguió que el gobierno de Costa Rica le dejase en calidad de préstamo el negativo original y se lo llevó al Dr. Haines para su análisis. Éste, en 1990 publicó un nuevo artículo en la misma revista científica titulado: Photo Analysis of an Aerial Disc Over Costa Rica: New Evidence. En él dice:

El análisis del negativo original confirma nuestra especulación inicial de que la imagen del disco no es el resultado de una doble exposición, una reflexión, un montaje o cualquier otro tipo de falsificación.

Hemos examinado también los negativos correspondientes a la foto anterior y posterior en la secuencia en la misma región del lago, donde se encontraba el disco. Buscábamos cualquier tipo de alteración en la superficie del agua. No había ninguna.

La fotografía en cuestión, ha aparecido desde entones en numerosos informes, y sigue siendo hoy en día un caso abierto sin explicación. Los resultados de todos los análisis apuntan a que se trata de un artefacto de la fotografía (un objeto que aunque aparece impresionado, no es real), pero nadie ha encontrado su origen.

 

Pero no quiero terminar sin aportar mi granito de arena al caso. La primera vez que ví la fotografía me pareció que podía ser algo que estuviese en el cristal de la cámara. Tiene todo el aspecto de un desconchón producido por una piedra durante un despegue o aterrizaje. Seguro que alguna vez os ha pasado en el parabrisas del coche. Me fui a buscar las diferentes marcas que puede aparecer en los cristales del automóvil y encontré esto:

bullseye

El parecido con el impacto tipo “Partial bullseye” es asombroso. Incluso el circulito del centro. ¿Pero entonces, por qué aparece solo en una fotografía y no en el resto? La respuesta está en el análisis de Haines. La elevación del sol en ese momento era de 16º, y la cámara no estaba perpendicular al suelo cuando disparó, posiblemente por un giro del avión. La luz del sol pudo incidir lateralmente sobre el desconchón produciendo reflejos.

También explica la inversión de las sombras. El objeto no es convexo sobre el agua, sino cóncavo en el cristal. Para comprobar como se vería la iluminación sobre un desconchón de este tipo, he hecho un experimento de prueba. Algo rústico, de acuerdo.

test

Cuando el avión termino de girar, el sol dejó de incidir en el desconchón el destello desapareció. También explicaría la mayor nitidez del objeto, y la difusión de la zona orientada al Oeste.

Pero curiosamente, nadie ha apuntado esta posibilidad en 43 años. O por lo menos yo no le he encontrado.

¿Puede que este sea el OVNI del lago Cote? Quizá.

bulleye

Referencias:

http://www.ricardovilchez.com/blog/ovni-en-la-laguna-de-cote-costa-rica/

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