El tsunami de Lituya Bay

A raíz del terremoto de Japón y del tsunami que le acompañó, han aumentado las consultas en internet sobre este tipo de desastres. He encontrado un gran número de preguntas realizadas por los internautas sobre la altura máxima que pueden alcanzar y su nivel de destrucción.

Los tsunamis más altos de los últimos 18 años, son el de Okushiri de 32 metros en 1993, o los 30 metros del tsunami del océano Indico del 2004. En el siguiente vídeo del tsunami de 2004 podemos ver la fuerza destructiva de estas olas.

Pero el record de altura de un tsunami lo tiene de lejos el de Lituya Bay. La bahía Lituya es un fiordo localizado en la bahía de los Glaciares, en la costa del océano Pacífico de Alaska, en los Estados Unidos. Tiene 14,5 km de largo y 3,2 km en su punto más ancho. Su profundidad media es de 220 metros.

lituya bay

La bahía es famosa por su oleaje extremadamente alto, ya que al tener una entrada bastante angosta las olas que entran desde el golfo de Alaska quedan encerradas en la bahía, aumentando la corriente en el interior.

lituya bay2

Esta misma topografía propició que en 1958 se produjera el megatsunami más alto del que se tenga registro en el mundo. Tras un sismo de 8,3 grados Richter, se derrumbó gran parte del glaciar Lituya, generándose una ola de 520 metros de altura que provocó la muerte de 2 pescadores. ¿Podéis imaginaros pescando en este idílico paisaje en un barco, y ser sorprendidos por una columna de agua del tamaño del Empire State, y una inmensa ola viniendo hacia vosotros?

The-Lituya-Bay-tsunami-scale

En la siguiente animación podéis ver cómo ocurrieron los acontecimientos.

 

Los laterales de esta bahía no estaban habitados pero en el momento de producirse el tsunami había 3 barcos de pescadores en el interior. Una de estas embarcaciones, tripulada por Vivian y Bill Swanson fue llevada por la ola “deslizándose” hasta la entrada de la bahía, donde finalmente se hundió. Llegó a estar a más de 30 metros sobre el nivel de los árboles. Afortunadamente, el matrimonio fue rescatado por otro barco. Howard Uhlrich y su hijo de siete años lograron esquivar la ola con su embarcación, internándose hacia ella. Pero Orville Wagner y su esposa Selena Gómez, murieron aplastados por la pared de agua.

Editado 22/3:

Ante las dudas de muchos lectores sobre la altura de esta ola, incluyo este gráfico que ayudará a entenderlo. La ola alcanzó 1720 pies (524 m) en la esquina superior de la bahía  marcada con el triángulo negro. Toda esa ladera se quedó pelada de vegetación y quedaron rastros del impacto hasta esa altura. La ola que se desplazó por el fiordo tenía “solo” 3o metros de altura.  Mas información aquí.

Referencias:

http://redescolar.ilce.edu.mx/educontinua/geografia/tsunami_html/impacto.htm

http://geology.com/records/biggest-tsunami.shtml

http://es.wikipedia.org/wiki/Tsunami_de_Bah%C3%ADa_Lituya

  • Si mirais en el enlace que puse (en inglés) allí hay bastantes respuestas a todos estos interrogantes… :troll: :silba:

  • 8-O Eeeeh! Lo del troll de más arriba yo no lo he puesto. :nose:

  • ¡CAGONDIOLA! :vudu:

  • Dudo mucho de la altura indicada de 500 m, de hecho se menciona que la bahía tiene una profundidad de sólo 200 m, ¿cómo es posible hacer un muro de agua de más doble de la profundidad de la bahía? no alcanzaría el agua para formarlo.
    En uno de los videos de referencia (en inglés) me parece entender que mencionan una altura de 50 metros y no quinientos.
    Otro punto es tomar la imagen del video en donde se ve la diferencia de los árboles que han crecido en la zona devastada, no puede llegar a los 500 m.

  • @ Fabián Rivadeneyra:

    Mira, en este enlace lo explica muy claro:
    http://www.usc.edu/dept/tsunamis/alaska/1958/webpages/lituyacloseup.html

    El desprendimiento del glasciar hizo saltar una ola gigante de 1720 pies (524 m) y peló de árboles la zona marcada con en el mapa con el triangulo negro. Luego una ola de 100 pies (30 metros) se desplazó por el fiordo.

  • Fabián Rivadeneyra dijo:

    ¿cómo es posible hacer un muro de agua de más doble de la profundidad de la bahía? no alcanzaría el agua para formarlo.

    ¿Por qué no?. Parece evidente que puede crearse una ola de esa altura, no entiendo tu razonamiento… :nose:

  • Lo que pasó en Indonesia fue tremendo, pero las imágenes de Japón superan todo lo visto…

  • @ lamentira:
    Precisamente, leyendo bien la historia, el detalle está en cómo sucedió. Al caer la roca al agua esta forma una ola y una burbuja de aire porque se trataba de roca firme. Frente a la montaña está una colina, el agua es lanzada con tal fuerza que el agua “trepa” por la colina destruyendo los árboles a su paso, el líquido logra pasar por encima de esta colina, es decir, “escala” pasa al otro lado, el alto máximo alcanzado en esta colina es de 1720ft,es decir 524 m, que es la altura máxima registrada del rastro del agua, pero no propiamente de la ola. La ola al pasar por encima de la colina, continúa su curso, así como la ola que rodea a ésta, pero después de esta colina el registro más alto está entre los 30 y 200 m.

    En conclusión, el agua llegó a los 524 m por haber “trepado” por la colina,pero en ningún momento se formó un muro de agua de esa altura.

  • @ AsGa:
    Precisamente, leyendo bien la historia, el detalle está en cómo sucedió. Al caer la roca al agua esta forma una ola y una burbuja de aire porque se trataba de roca firme. Frente a la montaña está una colina, el agua es lanzada con tal fuerza que el agua “trepa” por la colina destruyendo los árboles a su paso, el líquido logra pasar por encima de esta colina, es decir, “escala” pasa al otro lado, el alto máximo alcanzado en esta colina es de 1720ft,es decir 524 m, que es la altura máxima registrada del rastro del agua, pero no propiamente de la ola. La ola al pasar por encima de la colina, continúa su curso, así como la ola que rodea a ésta, pero después de esta colina el registro más alto está entre los 30 y 200 m.

    En conclusión, el agua llegó a los 524 m por haber “trepado” por la colina,pero en ningún momento se formó un muro de agua de esa altura.

  • @ Fabián Rivadeneyra:
    Siguiendo la simulación, parece que la hola no alcanza efectivamente esa altura. Sin embargo, se trata de una simulación ejecutada sobre datos imprecisos, y tal vez no sea muy exacta. Además, ¿cómo saber cuanto “trepó” la ola por la pared y cuanta altura tenía la pared de agua?.

    Por otro lado, ante la extrema dificultar para medir directamente la altura máxima de cualquier tsunami, creo que una medida fiable puede ser la altura máxima de los daños causados.

    Sigo sin entender tu afirmación de “¿cómo es posible hacer un muro de agua de más doble de la profundidad de la bahía? no alcanzaría el agua para formarlo.”

  • AsGa dijo:

    parece que la hola

    Lo siento, evidentemente, parece que la ola
    :disimulo:

  • BUENO ENREALIDAD MIDIO 516M. lo cual es normal la razon fu que se derrumbo una montaña y en la grafica lo puedes ver. Tambien ve otras paginas no te quedes con la duda. :bueno: @ Fabián Rivadeneyra:

  • @ AsGa:
    enrealidad lo mismo que a fabian checalo si tienes duda y no son incoerencias es la maravillosa naturalesa que nos advierte que asemos con nuestro mundo y no hacemos caso checalo

    :inbestigo:

  • @ Fabián Rivadeneyra:
    muy buena observación fabian, pero de acuerdo con los vídeos y los libros el sismo fue de 8.3 en escalo de richter, deberías de considerar eso como uno de los factores mas importantes y también la velocidad que pudo haber alcanzado del comienzo al toparse con la isla de Lituya.
    on muchos factores que se deben de tomar en cuenta.


\Incluya

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