La especie humana pudo desaparecer hace un millón de años

Recientes investigaciones apuntan a que los protohumanos que vivieron hace un millón de años estuvieron muy próximos a la extinción.

Las evidencias genéticas presentadas por Lynn Jorde, genetista de la Universidad de Uta, sugieren que la población efectiva -un indicador de la diversidad genética- de las especies humanas de aquella época, incluyendo al Homo Erectus, Homo Ergaster y el Homo Sapiens, sumaban un total de 18.500 individuos (55.500 a lo sumo).

Inicialmente se pensaba que el número de homínidos estaba en aumento, según parecía indicar los restos fósiles encontrados que mostraban que se estaban extendiendo por África, Asia y Europa. Pero los estudios actuales realizados por Jorde y sus colegas sugieren que en vez de eso que la población, y consecuentemente su diversidad genética, se enfrentaban a un tremendo retroceso hace aproximadamente un millón de años.

Para hacer estas estimaciones, el equipo de Jorde escaneó dos secuencias  completas de genoma humano moderno buscando unos elementos móviles llamado secuencias ALU. Las secuencias ALU son trozos de ADN que pueden moverse entre diferentes regiones del genoma (cuando pasan de una generación a otra), aunque tan poco frecuentemente que su presencia en una región del genoma indica que lleva ahí muchísimas generaciones. Debido a que las regiones de genoma que contiene ALUs (más antiguas) han tenido más posibilidades de presentar mutaciones, el equipo de Jorde es tambión capaz de estimar su edad basándose en su diversidad nucleótida. Entonces comparan los nucleótidos en esas regiones antiguas con la diversidad global en las dos secuencias de genoma para estimar las diferencias en el tamaño de la población efectiva, y consecuentemente la diversidad genética entre los humanos modernos y antiguos.

Homo ergaster

Según Cédric Feschotte, genetista de la Universidad de Arlington, esta es una aproximación original ya que permite marcar el genoma utilizando para ello las secuencias ALU.

La población efectiva que los genetistas han estimado en aproximadamente 18.500 individuos, revelan que el rango de diversidad genética entre los homínidos que vivieron hace un millón de años era entre 1,7 y 2,9 veces mayor que en los humanos actuales. Otros estudios estiman que la población efectiva actual es de unos 10.000 individuos. Según Jorde, la razón por la que la población efectiva actual es mucho menor que el número real de personas vivas (unos 7.000.000.000) es que un boom de natalidad ocurrió probablemente debido al desarrollo de la agricultura hace unos 10.000 años. Esta diferencia entre la población real y la efectiva en el hombre actual ha sido toda una sorpresa para el equipo de Jorde.

Jorde cree que la disminución en la diversidad genética originada hace un millón de años, estuvo causada por una catástrofe que estuvo a punto de exterminar la especie humana. Tal vez el origen de esa catástrofe estuvo originado por la erupción de un supervolcán, una sequía, o cualquier otra causa natural.

Artículo traducido del original publicado en scientificamerican.com el 20 de enero de 2010.

  • Yo creo que hubo otro evento extintivo aún peor, y mucho más cercano, afectando al homo sapiens directamente: la teoría de la catástrofe de Toba.

  • Hoppalong Cassidy dijo:

    http://es.wikipedia.org/wiki/Teor%C3%ADa_de_la_cat%C3%A1strofe_de_Toba

    Muy interesante enlace.

  • Excelente entrada. Muchas gracias. Sencilla y bien explicada. Enhorabuena.

  • Enhorabuena por el artículo, muy interesante LaMentira.

    A veces me pregunto como serían las otras especies humanas en nuestros días de haber sobrevivido.

    Saludos cordiales.

  • lamentira dijo:

    Hoppalong Cassidy dijo:
    http://es.wikipedia.org/wiki/Teor%C3%ADa_de_la_cat%C3%A1strofe_de_Toba

    Muy interesante enlace.

    Ahondando en el asunto de extinciones, esta semana se ha hablado de que aún quedan neanderthales

    http://www.publico.es/ciencias/307034/neandertales/pudieron/hijos/sapiens

  • :aplauso:

    oleeeeeee, jejejeje. Así me gusta, que termine el día aprendiendo algo nuevo.
    Por cierto, en 3o de ESO había un repetidor que era ( bueno, supongo que lo seguirá siendo) bastante parecido al Homo ergaster … jajajaj, ¡¡¡no sé si debería preocuparme!!! :miedo:

  • Hoppalong Cassidy dijo:

    lamentira dijo:
    Hoppalong Cassidy dijo:
    http://es.wikipedia.org/wiki/Teor%C3%ADa_de_la_cat%C3%A1strofe_de_Toba
    Muy interesante enlace.

    Ahondando en el asunto de extinciones, esta semana se ha hablado de que aún quedan neanderthales
    http://www.publico.es/ciencias/307034/neandertales/pudieron/hijos/sapiens

    Ahora lo entiendo todo :meparto:

  • En cuanto a la posibilidad de una cruza entre neardenthals y sapiens, las opiniones están muy divididas. En general los biólogos afirman que hay más parentesco entre los monos y los sapiens que los neardenthals. Y otros que afirman rotundamente lo contrario. Por deducción es lógico suponer que siendo contemporáneos haya habido alguna mezcla entre neardenthals y sapiens pero me parece prudente aclarar que las características transmitidas tienen que ser comunes a todos los sapiens ya que estarían presentes en el ADN de todos, no vaya a ser cosa que algunos retardados supongan ser más sapiens que otros y surja una caza de brujas, otro motivo más para la discriminación de indole racial. Saludos.

  • ¡Donde este un annunaki-reptiliana-nordico-exo-cachonda del tipo a la que presentó rafa del starclown team (y que desenmascaró woolfie), aprovechando, que según informaciones magufas, llevan inflitradas entre nosotros cuantrocientos mil trillones de milenios, semana arriba semana abajo, que se quiten las demás.
    Un saludo

  • Tampoco hay que irse tan lejos en el tiempo para darse cuenta de que cualquier día de estos hacemos crack.

    Reloj del Apocalipsis 1953

    23:58

    * Tras un intenso debate, los EE. UU. deciden desarrollar la Bomba de Hidrógeno.
    * En octubre de 1952, los Estados Unidos prueban su primer dispositivo termonuclear, borrando un islote de Océano Pacífico.
    * Nueve meses más tarde, la URSS desarrolla y ensaya con su propia bomba H.

    http://es.wikipedia.org/wiki/Reloj_del_Apocalipsis

    10 de agosto de 1972
    http://www.youtube.com/watch?v=AtuNVpPYmn0

    Así que el riesgo siempre ha existido y siempre va a existir.

    Un saludo.

  • No sé si se puede realmente llamar especie humana a los ancestros de hace un millón de años.
    En términos evolutivos nuestra especie empezo a llamarse homo sapiens sapiens cuando
    se trazó una línea evolutiva a individuos de hace 30.000-40.000 años. La especie neanderthalis
    desaparecío de la faz de la tierra por entonces. Aunque puede queden restos de su ADN entre
    nosotros. Es no lo negaría.

  • Este otro blog también es excelente, y hay un artículo sobre la época crítica del homo sapiens:

    http://lapizarradeyuri.blogspot.com/2010/01/aquella-vez-en-que-no-fuimos-muchos-mas.html

    Por otro lado Toba, Tambora (causa de la mayor hambruna del s. XIX), Thera, la caldera de Yellowstone (que revientan en la peli 2012), las Trampas Siberianas (origen de la riqueza mineral rusa, y de la extinción llamada Gran Morir), las Trampas de Deccan (asociadas al impacto Chicxulub en la extincion K-T), Taupo, un ahora sospechado supervolcán en el estado de Washington, la bestia de La Garita (5000 gigatones)… eventos pasados que sen caso de repetirse podrían ser un problema muy serio.

  • Un gran invento los indicadores geneticos…
    Si, segun la teoria de Ribero- Meneses, el hombre es más antiguo que el mono, los darwinistas y los creacionistas se quedan con el culo al aire…
    Es una hipotesis que a veces me convence y siempre me divierte…

  • marcos dijo:

    Un gran invento los indicadores geneticos…

    Invento no, descubrimiento.

    marcos dijo:

    Si, segun la teoria de Ribero- Meneses, el hombre es más antiguo que el mono, los darwinistas y los creacionistas se quedan con el culo al aire…

    Teoría no, hipótesis. Y hasta ahora no se ha encontrado evidencia suficiente en comparación a la teoría de evoluciona por selección natural.

    Así que lo mas probable es que sean como siempre los creacionistas y los seguidores de la hipótesis mencionada, los que se sigan quedando con el culo al aire.

  • marcos dijo:

    Si, segun la teoria de Ribero- Meneses, el hombre es más antiguo que el mono, los darwinistas y los creacionistas se quedan con el culo al aire…
    Es una hipotesis que a veces me convence y siempre me divierte…

    Es interesante la antipatía y el odio irracional que muchos le tienen a la Evolución.

  • @ marcos:

    la teoria de Ribero- Meneses

    ¿Ese no es el que dice que todos descendemos de los vasco-cántabros y que, por tanto, el euskera es el idioma más viejo que existe? ¿El que defiende que la Atlántida está en el Mar Cantábrico? ¿Y que también defiende el “origen anfibio del ser humano” (sea lo que sea lo que quiere decir con eso)?

  • Someone dijo:

    @ marcos:
    la teoria de Ribero- Meneses
    ¿Ese no es el que dice que todos descendemos de los vasco-cántabros y que, por tanto, el euskera es el idioma más viejo que existe? ¿El que defiende que la Atlántida está en el Mar Cantábrico? ¿Y que también defiende el “origen anfibio del ser humano” (sea lo que sea lo que quiere decir con eso)?

    No…, si vendremos de Bilbao :meparto:

  • Someone dijo:

    ¿Ese no es el que dice que todos descendemos de los vasco-cántabros y que, por tanto, el euskera es el idioma más viejo que existe? ¿El que defiende que la Atlántida está en el Mar Cantábrico? ¿Y que también defiende el “origen anfibio del ser humano” (sea lo que sea lo que quiere decir con eso)?

    También dicen que las primeras imágenes rupestres eran camisetas del Athletic, con jugadores de la ría, nada de guiputxis ni ostias

  • marcos dijo:

    Un gran invento los indicadores geneticos…
    Si, segun la teoria de Ribero- Meneses, el hombre es más antiguo que el mono, los darwinistas y los creacionistas se quedan con el culo al aire…
    Es una hipotesis que a veces me convence y siempre me divierte…

    No es así, los primates primitivos nacen antes que el hombre y los grandes simios, durante el Oligoceno ya existían los pequeños primates, principalmente lemures y simios pequeños, cuyos antecesores sobrevivieron a la gran Extinción. Luego de una evolución de 40 millones de años se van gestando los antecesores de los grandes simios y el hombre, los hominoideos, en el Mioceno. De los hominoideos a poco surgen los homininos, resumiendo, hace unos 9,5 millones de años aparecen los grandes simios y el hombre, que son contemporáneos.

  • Someone dijo:

    @ marcos:
    la teoria de Ribero- Meneses
    ¿Ese no es el que dice que todos descendemos de los vasco-cántabros y que, por tanto, el euskera es el idioma más viejo que existe? ¿El que defiende que la Atlántida está en el Mar Cantábrico? ¿Y que también defiende el “origen anfibio del ser humano” (sea lo que sea lo que quiere decir con eso)?

    Ahhh… caramba, no estaría nada mal tener un par de branquias. :-D

  • Elfumador dijo:

    Es interesante la antipatía y el odio irracional que muchos le tienen a la Evolución.

    La cruel realidad es no fuimos hechos a imagen y semejanza de nadie y somos meramente animales con un enorme cerebro que a veces ni usamos, eso es lo que le duele a algunos ególatras.

  • Tobaga dijo:

    No…, si vendremos de Bilbao

    Lo que me haces recordar…

  • CarlosR dijo:

    La cruel realidad es no fuimos hechos a imagen y semejanza de nadie y somos meramente animales con un enorme cerebro que a veces ni usamos, eso es lo que le duele a algunos ególatras.

    ¿Por que cruel? Cruel seria haber sido creados por un dios bipolar, sádico, narcisista, obtuso y contradictorio.

  • @ Someone:

    Cuando leí su comentario(el del magufin) creí que se refería a algo serio por la forma de hablar y vaya sorpresa que me dí.

    :-D


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